John le Carré

Faktaboks

John le Carré
pseudonym for David John Moore Cornwell
Født
19. oktober 1931, Poole, Storbritannia
Død
12. desember 2020

John le Carré i Stockholm da han ble tildelt Olof Palmepriset 2020.

John le Carré
Av /NTB.
John le Carré i Zeit Forum Kultur i Hamburg. 10 november 2008.

Artikkelstart

John Le Carré var en engelsk forfatter som gjennom sine elegante og kompliserte spenningsromaner fra den kalde krigen løftet spionromanen opp til å bli viktig og verdifull litteratur. Han vant verdensberømmelse allerede med sin tredje roman, Spionen som kom inn fra kulden i 1963 (originaltittel: The Spy Who Came in from the Cold) og avsluttet forfatterskapet med Agent Running in the Field i 2019. Spionromanene fra den kalde krigen, med George Smiley i hovedrollen, utgjør et høydepunkt i karrieren, selv om forfatteren fornyet seg helt etter Jernteppets fall med en rekke spenningsromaner om maktmisbruk, internasjonal kriminalitet og om konflikter i flere av verdens mest urolige hjørner.

Biografi

John le Carré er pseudonym for David John Moore Cornwell som ble født i Dorset, England 19. oktober 1931. Moren forlot familien da han var fem år, og han så henne ikke igjen på lenge. Faren var inn og ut av fengsel for forskjellig bedragerivirksomhet. Forholdet til faren var svært vanskelig, og da faren døde i 1974, betalte Cornwell for begravelsen, men deltok ikke. (Den halvveis selvbiografiske romanen A Perfect Spy trekker på det vanskelige far-sønn forholdet.) David Cornwell ble tross økonomiske problemer sendt på kostskole, der han vantrivdes sterkt. Han forlot skolen i England og dro til Sveits i 1948 der han studerte språk ved universitetet i Bern.

Allerede i 1950 ble han engasjert av den militære etterretning. Dette var den spede begynnelse på Cornwells karriere som spion, og den fortsatte etter at han vendte tilbake til England i 1952 for å studere mens han også arbeidet for de hemmelige tjenester, MI5. Han avla eksamen i moderne språk ved University of Oxford og underviste et par år ved Eton College – den kanskje mest prestisjefylte av alle kostskolene i England. Han ble offiser i de hemmelige tjenester i 1958 og både her og fra 1960 da han ble overført til MI6 og han ble stasjonert ved ambassaden i Bonn, styrte han agenter i felten, ledet forhør, avlyttet telefoner og alt det arbeidet han senere skulle komme til å trekke på som forfatter.

Han begynte å skrive, under dekknavn for annet var ulovlig for en ansatt i utenrikstjenesten. Han debuterte i 1961 med Telefon til avdøde (originaltittel: Call for the Dead, norsk oversettelse: 1965) , som i og for seg er en vanlig kriminalroman, men har den tidligere spionen George Smiley som hovedfigur. Hverken denne eller den neste romanen, Mord av klasse fra 1962(originaltittel: A Murder of Quality, norsk oversettelse: 1967), vakte særlig oppsikt. I ettertid er det imidlertid lett å se at grunnlaget for det senere mesterskapet i spion-sjangeren legges her. Det var for mange fremtidige romaner også et lykketreff at den ulykkelige, kortvokste, bebrillede, men også superdyktige og utholdende George Smiley, presenteres i første kapittel av første bok fra le Carrés hånd.

Det store gjennombruddet kom i 1963 med Spionen som kom inn fra kulden (originaltittel: The Spy Who Came in from the Cold, norsk oversettelse 1964), og året etter forlot han de hemmelige tjenestene; kanskje som et resultat både av suksessen med romanen og fordi dobbeltagenten Kim Philby ble avslørt. Nå hadde han enda mer materiale til nye bøker, slik vi kan se Philby være modell for «Gerald», muldvarpen som ga George Smiley store utfordringer i Moldvarpen (originaltittel: Tinker Tailor Soldier Spy) ti år senere.

På 2000-tallet markerte Cornwell seg som en sterk kritiker blant annet at invasjonen i Irak som han så på som ren galskap. Han var en sterk tilhenger av et samlet Europa og like skarp mostander av Brexit. Han uttrykte bekymring for utviklingen i mange vestlige demokratier der han så at fascismen igjen hadde god grobunn. Helt til sin død i 2020 var han en skarp kritiker av så vel Putin som Trump, og mente at USA under Trump var på helt ville og farlige veier.

Cornwell giftet seg med Alison Ann Veronica Sharp i 1954 og fikk tre sønner med henne. De ble skilt i 1971, og i 1972 giftet han seg med Valérie Jane Eustace og de fikk en sønn. I mer enn førti år har han bodd i Cornwell, nær Land’s End, og har i stor grad unngått de litterære sirkler i London. Han har motsatt seg å bli nominert til priser, og har sagt nei til medaljer og utmerkelser. Likevel har han selvsagt mottatt en rekke litterære priser og er blitt utnevnt til æresdoktor ved mange universiteter.

Forfatterskapet

Spionromaner fra den kalde krigens tid

The Spy Who Came in from the Cold fornyet og forandret spionromanen som sjanger da den kom ut. Her møtte vi en spion på oppdrag bak jernteppet som knapt kunne ha vært mer ulike Ian Flemings James Bond. Her var ingen luksus eller glamour, ingen raske biler eller vakre kvinner, og de utspekulerte tekniske hjelpemidlene manglet også. Alec Leamas blir sendt til Øst-Tyskland slik at «Circus» – det le Carré kalte etterretningen i London skulle kunne få has på spionen som myrdet en rekke personer og som Smiley ikke fikk has på i debutromanen, Telefon til avdøde (Call for the Dead). Spionasje fremstår her som en skitten, umoralsk virksomhet der målet synes å hellige alle midler, og der bare utleveringen av blind troskap mot Partiet gjør østblokken verre enn hva Europa ellers står for. I en roman som nærmest fordømmer spionasje som moralsk betenkelig, er det likevel helten leseren sympatiserer med.

Le Carrés neste roman, Speilkrigen fra 1965 (originaltittel: The Looking Glass War, norsk oversettelse: 1966), viser også hvor meningsløs og resultatløs dødelige spiontokter kan være. Det kan ikke sies om de neste bøkene. De viser riktig nok spioner i omstendelig og kjedelig arbeid, nedtynget i byråkratiske bestemmelser og overgitt til sine sjefers innfall og politikernes uforstand. Men de unnlater i stor grad å vektlegge farligheter og voldelige hendelser slik at det kommer til å handle om dyktighet, sluhet, standhaftighet og det å være en bedre spiller enn motstanderen. Her er George Smiley mesteren fremfor noen, og her har vi etter alt å dømme alt det som le Carré kunne tenke seg å finne samlet i den perfekte spion. Han står sentralt i le Carrés hovedverk, den såkalte «Karla-trilogien» Tinker Tailor Soldier Spy, The Honourable Schoolboy, Smiley’s People – der Smiley først må avsløre en muldvarp i egne rekker for så å ta opp kampen mot sin motstander i Moskva, Karla. Smiley gjør gjesteopptreden i Hemmelig pilgrim 1990 (originaltittel: The Secret Pilgrim, norsk oversettelse 1991 og Spionenes arv 2017 (originaltittel: A Legacy of Spies, norsk oversettelse 2017).

Det som gjør le Carre til et særfenomen innen spenningslitteraturen er forfatterens utrolige evne til å skape spenning, hans sans for mystifikasjoner, kompliserte intriger og presise beskrivelser av den ytre verden, etter grundige studier, kombinert med evnen til å skape troverdige skikkelser som kjemper med både ytre og indre demoner. Bidraget hans til denne sjangeren ble ikke mindre omfattende etter murens fall i 1989.

Spenningsromaner

John le Carrés hadde skrevet romaner som ikke direkte gjaldt den kalde krigen og uten at spionasje var hovedsak også før 1990. Det gjelder blant annet The Little Drummer Girl (1983) der konflikten mellom Israel og Palestina er hovedsak. Men etter murens fall skiftet forfatterskapet helt tydelig spor og bøkene som kom var mer varierte i temaer, miljø, konfliktmateriale og spenningsoppbygging. Den første av dem, The Night Manager (1993) handler om internasjonal våpensmugling og lyssky virksomhet i flere verdensdeler. Det er særlig i valg av land (Panama, Kongo, Israel, Karibia og andre) at den lange rekken av bøker utmerker seg. Det kan handle om hvitvasking av penger, eller om de overgrep som begås av farmasøytisk industri (The Constant Gardener; 2001), men selv om de rene spionromanene er færre, er spionasje fremdeles viktig i bøker som Absolute Friends (2003) og A Most Wanted Man (2008) og selvfølgelig i hans siste bok, Agent Running in the Field.

Det har vært sagt at le Carrés tema ikke er spionasje, men at bøkene utgjør et vedvarende forsøk på å beskrive en endeløs og forvirrende labyrint av menneskelige forhold: sviket som er en slags kjærlighet, løgnen som er en form for sannhet. Svikt og svik i forhold mellom mennesker, institusjoner og nasjoner er i alle fall sentrale temaer.

Filmatisering

En rekke av le Carrés bøker er blitt filmatisert, med stort hell. Nevnes kan filmatiseringen av The Spy Who Came in From the Cold, The Little Drummer Girl og The Night Manager.

Utgivelser

  • Call for the Dead (1961). Norsk oversettelse: Telefon til avdøde (1965) Oversatt av Lotte Holmboe.
  • A Murder of Quality (1962). Norsk oversettelse: Mord av klasse (1967) Oversatt av Eldor M. Breckan.
  • The Spy Who Came in from the Cold (1963). Norsk oversettelse: Spionen som kom inn fra kulden (1964) Oversatt av Lotte Holmboe.
  • The Looking Glass War (1965). Norsk oversettelse: Speilkrigen (1966) Oversatt av Per A. Hartun.
  • A Small Town in Germany (1968). Norsk oversettelse: En liten by I Tyskland (1969) Oversatt av Per A. Hartun.
  • The Naïve and Sentimental Lover (1971).
  • Tinker Tailor Soldier Spy (1974). Norsk oversettelse: Muldvarpen (1974) Oversatt av Per A. Hartun.
  • The Honourable Schoolboy (1977). Norsk oversettelse: Spionen som gikk sine egne veier (1978) Oversatt av Per A. Hartun.
  • Smiley’s People (1979). Norsk oversettelse: Den usynlige spion (1980) Oversatt av Per A. Hartun.
  • The Little Drummer Girl (1983). Norsk oversettelse: Piken med trommestikkene (1986) Oversatt av Kjell Risvik.
  • A Perfect Spy (1986). Norsk oversettelse: Den perfekte spion (1986) Oversatt av Kari og Kjell Risvik.
  • The Russia House (1989). Norsk oversettelse: Russlands hus (1989) Oversatt av Kari og Kjell Risvik.
  • The Secret Pilgrim (1990). Norsk oversettelse: Hemmelig pilgrim (1991) Oversatt av Tor Edvin Dahl.
  • The Night Manager (1993). Norsk oversettelse: Nattportieren (1994) Oversatt av Kari og Kjell Risvik.
  • Our Game (1995). Norsk oversettelse: Vårt eget spill (1995) Oversatt av Tor Edvin Dahl.
  • The Tailor of Panama (1996). Norsk oversettelse: Skredderen i Panama (1997) Oversatt av Isak Rogde.
  • Single & Single (1999). Norsk oversettelse: Single & Single (1999) Oversatt av Isak Rogde.
  • The Constant Gardener (2001). Norsk oversettelse: Den evige gartner (2001) Oversatt av Isak Rogde.
  • Absolute Friends (2003). Norsk oversettelse: Absolutt venner (2003) Oversatt av Isak Rogde.
  • The Mission Song (2006). Norsk oversettelse: Den gode tolk (2006) Oversatt av Isak Rogde.
  • A Most Wanted Man (2008). Norsk oversettelse: Marionetten (2008) Oversatt av Isak Rogde.
  • Our Kind of Traitor (2010). Norsk oversettelse: En forræder etter vårt hjerte (2010) Oversatt av Heidi Grinde.
  • A Delicate Truth (2013). Norsk oversettelse: En delikat sannhet (2013) Oversatt av Heidi Grinde.
  • A Legacy of Spies (2017). Norsk oversettelse: Spionenes arv (2017) Oversatt av Heidi Grinde.
  • Agent Running in the Field (2019). Norsk oversettelse: En fri agent (2020) Oversatt av Heidi Grinde.

Les mer i Store norske leksikon

Litteratur

  • Aronoff, Myron J. The Spy Novels of John le Carré (1998)
  • Beene, Lynne Dianne, John le Carré (1992)
  • Bruccoli, Matthew J & Baughman, Judith S, red. Conversations with John le Carré (2004)
  • Cobbs, John L. Understanding John le Carré (1998)
  • Manning, Toby, John le Carré and the Cold War (2018)
  • Sisman, Adam, John le Carré: The Biography (2015)

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg