Gottfried Keller, sveitsisk tyskspråklig forfatter. Prøvde å utdanne seg som maler i München 1840–42, men diktertalentet var sterkere. Hans første diktsamling (1846) vant kyndiges bifall, og han ble tildelt stipedium som han benyttet til studier i Tyskland. I Heidelberg hørte han bl.a. filosofen L. A. Feuerbachs forelesninger. Feuerbach overbeviste Keller om at man kan hengi seg til den dennesidige virkelighet uten at ens verdensbilde derved forflates. I møtet med Feuerbach utviklet Keller sin realistiske stil. I 1854–55 utkom den selvbiografiske dannelsesromanen Der grüne Heinrich (omarbeidet 1879–80). I sjangerhistorisk henseende slutter den seg til tradisjonen fra Goethes Wilhelm Meister.

Selv om Keller følte seg sterkt knyttet til Tyskland og tysk kulturtradisjon, glemte han aldri at han var sveitser. Han regnes som den tysk-sveitsiske dikter fremfor noen og er blitt kalt sitt lands «åndelige beskytter». Sitt virkelige mesterskap viser Keller i novellene. Samlingene Die Leute von Seldwyla (1856) og Züricher Novellen (1877) skildrer landsbylivet, sosiale motsetninger, familiehat og de eldres uforsonlighet. Klassiske noveller er bl.a. Romeo und Julia auf dem Dorfe og Kleider machen Leute. Forfatteren refser innbyggernes trangsyn og egoisme, men denne refselse mildnes gjennom humor, et kjennetegn på Kellers prosa. Keller så sin viktigste oppgave i å oppdra rettskafne mennesker. Disse skal befrukte det politiske liv med sine grunnsetninger. Det finnes nemlig ikke noe skille mellom privat og offentlig moral. Ethvert menneske skal delta i det offentlige liv, enten dette er innenfor landsbyen eller det større samfunnet. Keller selv fungerte som statsskriver i kantonen Zürich 1861–76.

Borgerskapets videre utvikling stemte Keller pessimistisk. Stilt overfor en rekke tegn på dets moralske forfall i Sveits i 1880-årene, skrev han sin siste roman Martin Salander (1886). Her peker Keller på noen av de farer som kan true demokratiet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.