østerriksk-amerikansk filmregissør, virksom i Tyskland og USA. Begynte sin filmkarriere som manusforfatter, regidebuterte 1919. Die Spinnen (1919; 2 deler) ble en kommersiell suksess, mens i Der müde Tod (1921) kom en personlig preget fatalisme til uttrykk. Med mesterverket Dr. Mabuse, Der Spieler (1922), en beretning om en svindler og storforbryter i tiden etter den første verdenskrig, etablerte Lang seg for alvor som en av den tyske stumfilmens ledende regissører. I Die Nibelungen (1924) anvendte han tysk sagnstoff til å fortelle et storslått eventyr om helten Siegfried, atletisk gestaltet av Paul Richter. I en helt annen stil var Metropolis (1927), som skildrer et fremtidig samfunn preget av klasseskiller og maskinvelde. Med Spione (Spioner, 1928) skapte han en visjon av kriminelt anarki. Langs fremste manusforfatter i disse årene var Thea von Harbou, og de var også en tid gift med hverandre.

Langs første lydfilm, M (1931), med Peter Lorre som barnemorder, ble et nytt høydepunkt i hans karriere, med morderens psykologi og storbyen Berlins krisepregede virkelighet fint balansert opp mot hverandre. Das Testament des Dr. Mabuse (1932), med en stormannsgal Mabuse som styrer et forbryterimperium fra galehuset, kunne sees som et portrett av Adolf Hitler. Nazistene forbød filmen hjemme, men distribuerte den i utlandet.

Lang takket nei til en ledende posisjon i nazistenes filmindustri, og reiste via Paris til Hollywood. Etter en treg start fikk han slippe til med den realistiske Fury (Jeg er uskyldig, 1936), typisk nok henlagt til en by som er i hendene på kriminelle, og You Only Live Once (1937), et skjebnedrama om en mann som forsøker å frigjøre seg fra sin kriminelle fortid. Lang kom fort på kant med Hollywood, og resten av hans amerikanske karriere foregikk hos stadig skiftende produsenter. Han laget to virkningsfulle westerns, The Return of Frank James (1940) og Western Union (1941), og en ditto thriller, Man Hunt (1941), om en mann som jages av Gestapo. Krigen var også tema i Hangmen Also Die (Redselsdager i Praha, 1943) etter manus av Bertolt Brecht. Både The Woman in the Window (Kvinnen i vinduet, 1944) og Scarlet Street (1945), en nyinnspilling av Jean Renoirs La Chienne (1931), hadde gode rolleprestasjoner av Joan Bennett og Edward G. Robinson, og skildret kjærlighet og besettelse i fremmedgjorte storbymiljøer. Etter en serie svært ujevne agentfilmer kom han tilbake med westernfilmen Rancho Notorious (1952), som hadde Marlene Dietrich i hovedrollen, og den hardkokte kriminalfilmen The Big Heat (Jeg er loven, 1953).

I Vest-Tyskland laget han to høyst spesielle filmer, Der Tiger von Eschnapur (1959) og Das indische Grabmal (1959), begge like mye preget av gammeldags eksotisk populærlitteratur som av Langs inspirerte iscenesettelseskunst. Hans siste film ble Die Tausend Augen des Dr. Mabuse (Dr. Mabuses 1000 øyne, 1960).

Lang er en av filmhistoriens største navn først og fremst gjennom sitt bidrag til den tyske ekspresjonismen, som han utviklet fra en romantisk inspirert fatalisme til en psykologiserende realisme iblandet skarpe observasjoner av det moderne storbysamfunnet. Denne utviklingen lå også til grunn for hans arbeid i Hollywood, og kom til å øve stor innflytelse på senere regissører.

År Tittel I hovedrollene
1919 Die Spinnen Carl de Vogt, Ressel Orla, Lil Dagover
1921 Der müde Tod Lil Dagover, Berhard Goetzke, Walter Janssen, Rudolf Klein-Rogge
1922 Dr. Mabuse, Der Spieler Rudolf Klein-Rogge, Alfred Abel, Gertrud Welcker, Lil Dagover, Paul Richter
1924 Die Nibelungen Paul Richter, Margarete Schon, Hanna Ralph, Bernard Goetzke, Theodore Loos, Rudolf Klein-Rogge
1926 Metropolis Brigitte Helm, Alfred Abel, Gustav Fröhlich, Rudolf Klein-Rogge
1928 Spione (Spioner) Rudolf Klein-Rogge, Gerda Maurus, Lien Deyers, Louis Ralph, Willy Fritsch
1929 Die Frau im Mond Willy Fritsch, Klaus Pohl, Gustav von Wangenheim, Gerda Maurus
1931 M Peter Lorre, Otto Wernicke, Gustav Gründgens
1932 Das Testament des Dr. Mabuse (Dr. Mabuses testamente) Rudolf Klein-Rogge, Otto Wernicke, Gustav Diessl
1934 Liliom Charles Boyer, Madeleine Ozeray, Florelle
1936 Fury (Jeg er uskyldig) Spencer Tracy, Sylvia Sidney, Bruce Cabot, Walter Brennan
1937 You Only Live Once Sylvia Sidney, Henry Fonda
1941 Western Union (Villmarkens riddere) Randolph Scott, Robert Young, Dean Jagger
1941 Man Hunt (Menneskejakt) Walter Pidgeon, Joan Bennett, George Sanders
1943 Hangmen Also Die (Redselsdager i Praha) Brian Donlevy, Anna Lee, Walter Brennan
1944 The Woman in the Window (Kvinnen i vinduet) Edward G. Robinson, Joan Bennett, Raymond Massey, Dan Duryea
1944 Ministry of Fear Ray Milland, Majorie Reynolds, Carl Esmond, Dan Duryea
1945 Scarlet Street Edward G. Robinson, Joan Bennett, Dan Duryea
1950 House by the River (Huset ved elven) Louis Hayward, Lee Bowman, Jane Wyatt
1952 Rancho Notorious Marlene Dietrich, Arthur Kennedy, Mel Ferrer
1953 The Big Heat (Jeg er loven) Glenn Ford, Gloria Grahame, Jocelyn Brando, Lee Marvin
1956 While the City Sleeps (Mens byen sover) Dana Andrews, Ida Lupino, Rhonda Fleming, George Sanders, Vincent Price, Thomas Mitchell
1956 Beyond a Reasonable Doubt (Det perfekte alibi) Dana Andrews, Joan Fontaine, Sidney Blackmer
1959 Der Tiger von Eschnapur Debra Paget, Paul Hubschmid, Walter Reyer
1959 Das indische Grabmal Debra Paget, Paul Hubschmid, Walter Reyer
1960 Die Tausend Augen des Dr. Mabuse (Dr. Mabuses 1000 øyne) Dawn Addams, Peter von Eyck, Gert Fröbe, Wolfgang Preiss

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.