Esalen Institute, kurssenter i Big Sur på Monterey-halvøya i California, grunnlagt av Michael Murphy i 1962 for å finne alternative løsninger på det moderne menneskets krise. I 1960-årene ble instituttet et møtested for noen av verdens fremste intellektuelle. Aldous Huxley spilte en avgjørende rolle som inspirator med sine østlig-inspirerte tanker om the human potential ('det menneskelige potensial'). Det ble arrangert kurs og konferanser med ledende skikkelser innen datidens humanistiske psykologi (A. Maslow, C. R. Rogers, R. May, B. F. Skinner), antropologi (G. Bateson) og teologi (P. Tillich).

Visjonen var å bryte ned barrierer mellom psykologi og religion, mellom øst og vest, mellom hvit og svart, og å frigjøre de potensialer som er bundet i mennesket. Ved å utforske sinnet ville man gi mennesket en ny bevissthet. Til dette brukte man bl.a. hallusigene stoffer, Østens mystikk og sensitivitetstrening. Esalen Institute ble et startskudd til det som senere gikk under navnet New Age; tankene fra Esalen ble popularisert og dyrket ved selvutviklingssentre som blomstret opp i hele den vestlige verden i 1960- og 1970-årene. Instituttet ble etter hvert mer skeptisk til alle typer raske, mirakuløse metoder for selvutvikling.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.