Delos, gresk øy i Egeerhavet, en av de minste av Kykladene, 3,5 km2, nå nærmest ubebodd.

Øyas sentrale beliggenhet gjorde den først til et samlingssted for joniske grekere, og den var lenge et religiøst sentrum, takket være den berømte Apollon-helligdom. En liten by vokste etter hvert opp, og handel kom til. Så ble Delos også et politisk sentrum, da athenerne fikk stiftet det første attiske sjøforbund til kamp mot perserne 478 f.Kr.; forbundskassen ble oppbevart her til den ble flyttet til Athen 454 f.Kr. Øya ble fri for athenernes herredømme 314 og var selvstendig til 166 f.Kr., da romerne igjen gav den til Athen, med unntak av frihavnen. Delos ble et merkantilt sentrum og en rik by, særlig siden Kartago og Korinth ble ødelagt 146 f.Kr. Slavemarkedet var berømt, og romere (italikere) dominerte. Krigen som Mithradates førte mot romerne, ble en katastrofe for Delos, som ble herjet og brent 88 f.Kr. Senere ble Delos stadig hjemsøkt av sjørøvere og etter hvert glemt. Julian den frafalne var den siste som brakte den deliske Apollon et offer.

Det eldste dokument om Delos og Apollon (som moren, Leto, skulle ha født under et palmetre der) er en av de homeriske hymner, antakelig fra begynnelsen av 500-tallet f.Kr. Men arkeologiske funn fra den «minoiske» tid viser at øya var bebodd alt i det annet årtusen f.Kr. Øyas hellige karakter bevirket at den ble «renset» 426 f.Kr., da alle gravplasser ble tømt og restene etter de døde ble begravd på den nærliggende øy, Rheneia. Det ble endog forbudt å føde på den hellige øya. Den arkeologiske forskningen satte først for alvor inn 1873, da den franske skole i Athen tok fatt på en systematisk undersøkelse av tempelrester, husbygg, moloer, torg, teater osv. Rike skulpturfunn belyser særlig godt eldre gresk og senere hellenistisk kunst. Mengden av innskrifter er imponerende.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.