Alfred Russel Wallace, britisk naturforsker. Wallace foretok sammen med H. W. Bates en forskningsferd til Amazonas-området 1848–52 med det formål å samle informasjon om variasjon og utvikling hos arter. Han gjorde rede for ferden i A Narrative of Travels on the Amazon and Rio Negro (1853, opptrykk 1971). På sin neste store reise til det sørøstlige Asia 1854–62 gjorde han mange viktige oppdagelser og innsamlinger, både innen biologi, geologi, geografi, etnografi og andre naturfag, og hans bok om ferden, The Malay Archipelago (1869), har vært grunnleggende for kjennskapet til disse strøk av Jorden. Under denne reisen skrev han et essay, hvor han på grunnlag av T. R. Malthus' populasjonsteori formulerte en teori om artenes opprinnelse. Skriftet ble sendt til Charles Darwin i 1858, som selv hadde kommet til lignende resultater uten å ha publisert dem, og uten at Wallace kjente til det. Darwin skrev et kort utdrag av sitt arbeid, og begge artikler ble publisert samtidig i 1858. Neste år kom Darwins hovedverk. Wallace benektet aldri at Darwin var den første som fremsatte den nye teori om artenes opprinnelse.

Wallace utgav 1870 en samling artikler om utviklingslæren, Contributions to the Theory of Natural Selection. I 1863 påviste han den dyregeografiske grenselinje, senere kalt Wallaces linje, mellom den orientalske og australske landdyrverden. I 1876 utgav han det banebrytende verket The Geographical Distribution of Animals (2 bd., opptrykk 1962), hvor han ser dyregeografiske spørsmål i lys av utviklingslæren. Wallace regnes som en av grunnleggerne av moderne dyregeografi. Sitt syn på utviklingslæren og artenes opprinnelse sammenfattet han i Darwinism (1889). My Life (2 bd., 1905) er erindringer.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.