Neoteni, det forhold at dyr oppnår kjønnsmodenhet på larvestadiet (eller annet tidlig utviklingsstadium) uten først å gjennomgå forvandling til voksen form, eller at voksne, kjønnsmodne individer har beholdt visse karakterer som utmerker larve- eller ungestadiet. Særlig kjent fra haleamfibier som lever hele livet i vann, f.eks. europeiske hulesalamandere, Proteus anguineus, og fra axolotl, larven hos amerikanske salamandere i slekten Ambystoma. Hos de siste er neotenien i mange tilfeller miljøbestemt og forekommer f.eks. der dyrene lever i jodfattig vann. Ved jodtilførsel skjer normal forvandling til voksen form. I noen tilfeller synes neotenien hos axolotler å være arvelig bestemt.

I utviklingshistorisk sammenheng har neoteni vært tillagt særlig betydning, f.eks. har man tenkt seg at ryggstrengdyr er utviklet fra neoteniske pigghudlarver.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.