Maithili, biharidialekt som snakkes av ca. 24 mill. mennesker i India, hovedsakelig i Mithila i det nordlige Bihar. Maithili regnes offisielt som en dialekt av hindi, og hindi er skolespråk i området. Språklig står maithili likevel bengali nærmere enn hindi og bør i virkeligheten ansees for et selvstendig språk. Det hadde tidligere et eget alfabet, som nå er erstattet av devanagari-skriften. Maithili er litteraturspråket blant biharidialektene, men er i dag hardt trengt av hindi som skriftspråk.

Dikteren Jyotirishvara Thakura, også kjent som sanskritdikter, skrev ca. 1300 på prosa en håndbok i diktekunst som også gir et levende bilde av livet i Mithila på den tiden (Varnaratnakara, 1940). På sanskrit skrev han dessuten dramaet Dhurtasamagama (Når skurker møtes). Dette bearbeidet han til det første drama på maithili, idet han lot handlingen utvikle seg i sanger på folkemålet. Denne typen drama, som danner overgangen mellom det døende sanskritdrama og religiøse skuespill på ny-indisk, ble populær, ikke minst i Nepal, der den ble forbilde for en rik dramatisk diktning på newari. Betydeligere som dikter var Vidyapati (ca. 1360–1448). Hans lyriske sanger om Radha og Krishna ble kjent over hele Nord-India. Sangene til Shivas pris nådde derimot aldri utenfor Mithila, knyttet som de var til kvinnenes sang ved bryllupene der. På moderne maithili finnes det en omfattende litteratur og en rik folkloretradisjon.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.