Krishna, indisk gudeskikkelse, blir i hinduismen sett på som en av guden Vishnus viktigste «nedstigninger» (avatara) på Jorden, med andre ord som en frelserskikkelse som åpenbarer den høyeste guden.

For mange hinduer som tilber Krishna, er han imidlertid intet mindre enn gud selv.

Krishna-skikkelsen kan inneholde elementer av en historisk personlighet, men han er i det vesentlige en mytisk figur. Vi finner ham omtalt i det store indiske eposet Mahabharata som en ung prins og kriger, et forbilde på mot, besluttsomhet og uselvisk handling.

Senere, spesielt i verket Bhagavata-Purana, er det hans barndom og ungdom som står i fokus. Han blir født i byen Mathura (sør for New Delhi), men kongen advares i en spådom at det lille barnet en dag vil bli hans bane. Alle guttebarn blir drept på kongens befaling, men Krishna reddes ut av byen og vokser opp blant gjeterne i skogen i Vrindavan. Begge steder er i dag viktige hinduiske pilegrimssteder.

Som lite barn er Krishna full av skøyeraktige innfall, blant annet stjeler han smør fra kvinnene i landsbyen; men samtidig viser han sin guddommelige natur ved å undertvinge ulike demoniske vesener. Hengivenheten (bhakti) til gudebarnet Krishna står helt sentralt i mange hinduers religiøse liv.

Senere blir han en ung mann som fullstendig vinner hjertene til gjeternes døtre og hustruer (gopi), og de forlater landsbyen for å danse med Krishna i skogen i månelyse netter, lokket ut av sine hjem av tonene fra Krishnas fløyte. Krishnas forhold til sin utvalgte, Radha, skildres ofte i litteraturen (f.eks. Jayadevas Gitagovinda) i erotiske bilder, og oppfattes som uttrykk for tilbederens lengsel etter forening med gud.

For alle hinduer er Krishna et bilde på guddommelig kjærlighet og skjønnhet, og hans nære tilknytning til kveget er en viktig forutsetning for hinduenes tilbedelse av kua. Han har inspirert tallrike diktere (f.eks. Surdas) og kunstnere (spesielt miniatyrmalere fra 1600-tallet av), og feires med store festivaler og skuespill.

Han er også viktig i hinduisk tradisjon idet lærediktet Bhagavadgita er lagt i hans munn.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.