Kontaktpotensial, eller kontaktspenning, den elektriske spenning som opptrer når to kjemisk eller fysisk sett forskjellige elektriske ledere eller halvledere kommer i kontakt med hverandre. Kontaktpotensialet skyldes at den midlere frigjøringsenergien for ledningselektronene varierer fra stoff til stoff.

Ferminivåene som representerer et midlere energinivå for ledningselektronene, ligger forskjellig i forhold til energien for elektroner ved overflaten av lederne. Når stoffene kommer i kontakt med hverandre, vil ledningselektronene innstille seg i termisk likevekt slik at ferminivåene kommer på samme potensial, mens overflatepotensialene blir forskjellige. Denne potensialforskjellen kalles kontaktspenningen mellom de to stoffene. Forbindes flere stoffer i serie, vil potensialforskjellen mellom det første og siste være lik summen av kontaktpotensialene ved hver enkelt forbindelse. I en sluttet strømkrets blir summen av alle kontaktpotensialene lik null, så lenge alle kontaktflatene har samme temperatur. Kontaktpotensialet kan da ikke frembringe noen strøm i kretsen. Holdes kontaktflatene på forskjellige temperaturer, oppstår en elektromotorisk spenning lik summen av alle kontaktpotensialene, og dette gir opphav til termoelektriske strømmer.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.