Zambezi

Zambezi, Sambesi, elv og delta i sørlige Afrika.

Faktaboks

Uttale
zambˈezi
Etymologi
den store elven

Zambezi er Afrikas fjerde lengste elv. Den er 2736 km lang, og nedbørfeltet er cirka 1,3 millioner km2. Den renner fra Zambia ved grensen til Kongo og Angola i vest til Indiske hav i øst. Zambezielven munner ut i Zambezideltaet i Mosambik. Detlaet er 880 km².

Zambezi har sine kilder i østlige Angola, renner sørover gjennom vestlige del av Zambia, hvor den opptar bielvene Lungwebungu og Kabompo. Ved cirka 18 ° sørlig breddegrad dreier Zambezi mot øst, danner først grense mellom Zambia og Namibia (Caprivi-stripen), deretter mellom Zambia og Zimbabwe. På sistnevnte strekning danner elven Victoriafallene, og renner videre i en dypt nedskåret dal. Ved Kariba er den demt opp og danner den store Karibasjøen.

Etter å ha opptatt bielven Kafue fra vest går Zambezi mot øst inn i Mosambik, der den bryter igjennom platåkanten 100 km nordvest for byen Tete. Her er elven demt opp i forbindelse med den store Cahora Bassa-demningen. Fra Tete renner Zambezi som en bred og farbar elv mot sørøst gjennom lavlandet i Mosambik, opptar Malawisjøens avløp Shire fra nord og munner ut i et Zambezideltaet ved Chinde.

Zambezis munninger ble oppdaget 1498 av Vasco da Gama, mens David Livingstone utforsket midtre og øvre løp i 1851–1856.

Forurensning i Zambezi forårsaker smitte og utbrudd av kolera, tyfus og dysenteri. Oppdemming av elva har dessuten redusert vannstrømningen, noe som igjen har medført at mangroveskog og våtmark i nedre del av elva har trukket seg tilbake.

Vannkraftverkene Kariba og Cahora Bassa leverer elektrisk kraft til Sør-Afrika.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg