Zambezi, Sambesi, elv og delta i sørlige Afrika.

Zambezi er Afrikas fjerde lengste elv; 2736 km lang, nedbørfeltet ca. 1,3 mill. km2. Den renner fra Zambia ved grensen til Kongo og Angola i vest til Indiske hav i øst. Zambezielven munner ut i Zambezideltaet i Mosambik; 880 km².

Zambezi har sine kilder i østlige Angola, renner sørover gjennom vestlige del av Zambia, hvor den opptar bielvene Lungwebungu og Kabompo. Ved ca. 18 ° s.br. dreier Zambezi mot øst, danner først grense mellom Zambia og Namibia (Caprivi-stripen), deretter mellom Zambia og Zimbabwe. På sistnevnte strekning danner elven Victoriafallene, og renner videre i en dypt nedskåret dal. Ved Kariba er den demt opp og danner den store Karibasjøen. Etter å ha opptatt bielven Kafue fra vest går Zambezi mot øst inn i Mosambik, der den bryter igjennom platåkanten 100 km nordvest for byen Tete. Her er elven demt opp i forbindelse med den store Cahora Bassa-demningen. Fra Tete renner Zambezi som en bred og farbar elv mot sørøst gjennom lavlandet i Mosambik, opptar Malawisjøens avløp Shire fra nord og munner ut i et Zambezideltaet ved Chinde.

Zambezis munninger ble oppdaget 1498 av Vasco da Gama, mens David Livingstone utforsket midtre og øvre løp 1851–56.

Forurensning i Zambezi forårsaker smitte og utbrudd av kolera, tyfus og dysenteri. Oppdemming av elva har dessuten redusert vannstrømningen, noe som igjen har medført at mangroveskog og våtmark i nedre del av elva har trukket seg tilbake.

Vannkraftverkene Kariba og Cahora Bassa leverer elektrisk kraft til Sør-Afrika.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.