Walt Whitman

av Opphavsperson ukjent. Falt i det fri (Public domain)

Walt Whitman, amerikansk lyriker, fra Long Island i New York. Etter noen få års skolegang kom han i boktrykkerlære, og arbeidet senere bl.a. som journalist og redaktør av en rekke tidsskrifter og aviser. Den første utgaven av hans hovedverk, Leaves of Grass, kom ut på eget forlag i 1855. Diktsamlingen, som ble innledet med det kjente Song of Myself (norsk gjendiktning ved Per Arneberg, 1947), ble lite påaktet. Gjennom hele sitt liv arbeidet han med Leaves of Grass, dels ved å revidere tidligere dikt og dels ved å legge til nye avsnitt, helt frem til siste utgave i dødsåret 1892.

Under borgerkrigen arbeidet Whitman frivillig som hjelpearbeider ved feltsykehus, senere var han sekretær ved forskjellige regjeringskontorer i Washington. I 1873 ble han rammet av slag og flyttet da til Camden, New Jersey, der han levde resten av livet.

Det har alltid stått strid om Whitmans stilling som dikter, men det er vanskelig å frakjenne ham plassen som en av de mest betydelige, innflytelsesrike og særpregede lyrikere i amerikansk litteratur. Med sin frie form brøt han radikalt med alle etablerte tradisjoner. Hans panteisme og mystiske tro på alle tings sammenheng og enhet viser hans nære slektskap med Emerson og transcendentalistene. Av Whitmans mest kjente dikt kan nevnes Crossing Brooklyn Ferry, Out of the Cradle Endlessly Rocking, When Lilacs Last in the Dooryard Bloom'd, There Was a Child Went Forth og Passage to India. Prosaarbeider er Specimen Days and Collect (1882), bl.a. om opplevelsene under borgerkrigen, og Democratic Vistas (1871), en hyllest til demokratiet og individualismen og en kritikk av amerikansk materialisme i tiden etter krigen. Complete Writings ble utgitt i 10 bind i 1902.

  • Allen, Gay Wilson: The solitary singer : a critical biography of Walt Whitman, 1955, Finn boken
  • Greenspan, Ezra, red.: The Cambridge companion to Walt Whitman, 1995, isbn 0-521-44807-7, Finn boken
  • Kaplan, Justin: Walt Whitman : a life, 1980, isbn 0-671-22542-1, Finn boken
  • Reynolds, David S.: Walt Whitman's America : a cultural biography, 1995, isbn 0-394-58023-0, Finn boken
  • Zweig, Paul: Walt Whitman : the making of the poet, 1984, isbn 0-465-09059-1, Finn boken

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.