Little Norway

Little Norway. Oppstilling på øvelsesplassen.

Av /NTB Scanpix ※.

Little Norway var en norsk treningsleir i Canada for utdanning av flygere, teknisk personell, navigatører og telegrafister til Hærens og Marinens flyvåpen under andre verdenskrig. Treningsleiren var i funksjon fra november 1940 til august 1945.

Faktaboks

uttale
litl nˈå:wei
etymologi
engelsk ‘Lille Norge’

Opprettelsen

Sommeren 1940 vedtok den norske regjeringen i eksil i London å bygge opp norske flyvåpen i Canada, og den kanadiske regjeringen stilte flyplassen Island Air Port i Toronto, til rådighet for nordmennene. Sjef for Marinens flyvåpen i Canada var kommandørkaptein Hjalmar Riiser-Larsen. Sammen med sjefen for Hærens flyvåpen, major Bjarne Øen, gikk han her igang med å etablere Flyvåpnenes treningsleir (FTL), kjent som «Little Norway», med seg selv som sjef. Treningsleiren åpnet 10. november 1940. 1. januar 1941 overlot Riiser-Larsen kommandoen over Little Norway til kaptein Ole Reistad.

Organisering og ledelse

Da flyvåpnenes felleskommando (FFK) ble opprettet i London i april 1941 med Riiser-Larsen som sjef, innebar det at utdanningen i Canada ble stilt under en felles kommando, med Ole Reistad som sjef, som dermed rykket opp til major. Befalet fra Marinens flyvåpen holdt likevel på sine mørkeblå uniformer, mens de andre gikk over til den dueblå britiske Air Force Blue. På Little Norways fane sto det likevel Royal Norwegian Air Force. Ole Reistad forble sjef for treningsleiren under hele krigen.

Lokalisering

Etter hvert ble fasilitetene på Island Air Port for trange for nordmennene og i mai 1942 ble et nytt treningssenter opprettet ved Muskoka Airport, 11 mil nord for Toronto og deler av treningsleiren ble overført dit. Høsten 1944 ble utdanningen av flygere overført til flystasjonen Winkleigh i Devon, England.

Utdannelsen

I Little Norway fikk personell fra Hærens og Marinens flyvåpen grunnleggende utdanning, mens den videregående fly- og spesialutdanningen foregikk ved kanadiske eller britiske utdanningssentre. Ferdig utdannet ble personellet overført til skvadroner i England, Skottland og på Island. Rundt 700 befal og menige hadde til enhver tid sin virksomhet ved treningssenteret.

Opprettelsen av Luftforsvaret

Den felles utdannelsen i Little Norway var med på å berede grunnen for en sammenslåing av de to flyvåpnene, men initiativet kom fra toppen, først fra Riiser-Larsen i 1942, deretter fra Forsvarets overkommando våren 1944. 10. november 1944 vedtok Regjeringen – til tross for motstand fra Marinen – å opprette Luftforsvaret som egen forsvarsgren.

Les mer i Store norske leksikon

Litteratur

  • Riste, Olav (1987). Norge i krig, bind 7 – Utefront. Aschehoug, Oslo. ISBN: 82-03-11422-9
  • Skogrand, Kjetil (2004). Norsk forsvarshistorie bind 4 1940 – 1970: Alliert i krig og fred. Eide forlag, Bergen. ISBN: 82-514-0621-8

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg