Leo Eitinger var en norsk psykiater som gjorde viktig klinisk forskning på psykiske sykdommer hos flyktninger og overlevende fra konsentrasjonsleirer, og la grunnlaget for utviklingen av krise- og katastrofepsykiatri som fag i Norge.

Han var født av jødiske foreldre i Böhmen i det nåværende Tsjekkia, den gang Østerrike-Ungarn. Han studerte medisin i Brno. Etter den tyske okkupasjonen av Tsjekkoslovakia i 1939 flyktet han til Norge og etablerte seg som lege, men mistet legelisensen ved den tyske okkupasjonen i 1940. Han engasjerte seg i motstandsarbeidet i Norge og ble i 1942 arrestert og sendt i konsentrasjonsleir i Auschwitz og Buchenwald 1942–45.

Etter krigen vendte Eitinger tilbake til Norge, hvor han ble spesialist i psykiatri og tok doktorgraden i medisin i 1958 på en avhandling om psykisk helse blant flyktninger. I 1966 ble han professor i psykiatri ved Universitetet i Oslo og leder av psykiatrisk klinikk. Han var formann i Den rettsmedisinske kommisjons psykiatriske seksjon fra 1983.

Eitinger var en internasjonalt kjent forsker, blant annet gjennom sine etterundersøkelser av tidligere konsentrasjonsleirfanger (sammen med professor Axel Strøm) og av politiske flyktninger. ICD-10 har en egen sykdomsgruppe, «varige personlighetsforandringer etter katastrofale påkjenninger», som bygger på Eitingers arbeider. Krise-katastrofepsykiatriens sterke posisjon i Norge springer ut av hans arbeider.

Eitinger var medlem av Legekommisjonen for krigsinvalider fra 1957. Han fikk i 1954 H. M. Kongens gullmedalje for en avhandling om militærlivets innflytelse på psyken. Sammen med sin ektefelle Lisl innstiftet han Universitet i Oslos Humanistiske pris (Lisl og Leo Eitingers pris) og Det Mosaiske Trossamfunns Toleransepris.

Ved siden av lærebøker om nevroser, psykoser og rettspsykiatri utgav han blant annet:

  • Psykiatriske undersøkelser blant flyktningene i Norge (dr.avh. 1958),
  • Concentration Camp Survivors in Norway and Israel (1964),
  • Alkoholisme og narkomani i Norge (1970),
  • Mennesker blant mennesker (1985).

Videre lesning

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.