Irlands befolkning

Hovedstaden Dublin er republikkens politiske, økonomiske og kulturelle sentrum. Bildet viser bebyggelse ved River Liffey. Bildet er hentet fra papirleksikonet Store norske leksikon, utgitt 2005-2007.

Av /NTB Scanpix ※.
Lisens: Gjengitt med tillatelse

Gamle steinhus og steingjerder nær Kilkeiran i Galway, på vestkysten. Bildet er hentet fra papirleksikonet Store norske leksikon, utgitt 2005-2007.

Av /KF-arkiv ※.
Lisens: Gjengitt med tillatelse

Landsbyen Kinsale i Cork County, helt sør i landet. Bildet er hentet fra papirleksikonet Store norske leksikon, utgitt 2005-2007.

Av /KF-arkiv ※.
Lisens: Gjengitt med tillatelse

Folketallet i Irland var i 2016 beregnet til 4,757,976 (Verdensbanken 2016), mens det i 1841 var 6,5 mill. I årene 1840–1940 sank folketallet fra 6,5 millioner til snaue 3 millioner. Denne voldsomme nedgangen skyldtes både hungersnød og utvandring.

I slutten av 1840-årene ble potetavlingene rammet av gjentatte katastrofale ødeleggelser, og nærmere en million mennesker døde av sult. Samtidig emigrerte over 1,5 millioner, for det meste til USA. Senere ble Storbritannia det viktigste mål for emigrasjonen. Mellom 1841 og 1920 utvandret i alt 4,5 millioner irer, og utvandringen er fremdeles relativt stor.

Folketallet gikk tilbake helt frem til 1960-årene, men har senere vært i vekst, men med enkelte perioder av tilbakegang på grunn av høy utvandring. Den naturlige tilveksten (fødte ÷ døde) er svært høy i europeisk sammenheng. I 2016 var fødselshyppigheten 13,7 ‰ og dødeligheten 6,5 ‰ (Verdensbanken). På grunn av fortsatt emigrasjon er den årlige reelle tilveksten i befolkningen (2016) på 0,86 %.

Forventet levealder er 82,6 år for kvinner og 78 år for menn.

Befolkningen er av keltisk opprinnelse med sterke innslag av skandinaver og angelsaksere.

Innenfor landet har det foregått en folkeflytting fra de indre områder og ut til kysten, der de fleste byene ligger. De største byene er hovedstaden Dublin og Cork.

Språk

Offisielle språk er irsk og engelsk. Engelsk dominerer som både muntlig og skriftlig språk. De aller fleste irskspråklige er tospråklige med irsk som andrespråk. De irskspråklige distriktene (Gaeltacht) ligger på øyene og langs kysten i vest.

Største byer

Innb. (2016)
Dublin 1,173,179
Cork 208,669
Limerick 94,192
Galway 79,934
Waterford 53,504

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg