Hilary Putnam, filosof fra USA, professor ved Harvard University fra 1965.

Putnam arbeidet i utgangspunktet i den anglo-amerikanske analytiske filosofitradisjonen, og utarbeidet teorier og argumenter som ble svært innflytelsesrike innenfor disipliner som matematikkens filosofi, metafysikk, erkjennelsesteori og språkfilosofi.

Etterhvert vendte Putnam seg i større grad mot den amerikanske pragmatismen, og mot slutten av karrièren arbeidet han med spørsmål om religion, demokrati og sosial rettferdighet, med utgangspunkt i filosofer som Kant og Habermas. Putnam var kjent som sin egen strengeste kritiker, og forandret synspunkt på viktige spørsmål flere ganger i løpet av sitt virke.

Putnams forfatterskap kan grovt deles inn i to perioder. Frem til 1975 utarbeidet han en «metafysisk realisme» med en kausal teori om referanse, der sannhet forstås som setningers korrespondanse med bevissthetsuavhengige saksforhold. Han brøt så med dette prosjektet til fordel for en «intern realisme» som er nært beslektet med Kants filosofi, men som også har markante innslag av den amerikanske pragmatismen og Wittgensteins senfilosofi. Ifølge den interne realismen kan vi ikke skille ut de begrepslige innslagene i erkjennelsen, slik at vi kan sammenligne erkjennelsen med en begrepsuavhengig virkelighet. Dette innebærer at sannhet nå ikke kan betraktes som en korrespondanse med en slik virkelighet, men består i idealisert, rasjonell akseptbarhet.

Putnam lanserte det funksjonalistiske synet på den menneskelige bevissthet, der hjernen betraktes som en maskin i analogi med datamaskiner og det psykiske som et dataprogram. I 1980- og 1990-årene kritiserte han imidlertid denne oppfatningen og avviste den som uholdbar. Dette er forbundet med hans generelle avvisning av såkalt scientisme, forstått som den oppfatning at alle filosofiske problemer lar seg løse på vitenskapelig vis.

Blant Putnams verker kan nevnes Philosophy of Logic (1971), Philosophical Papers (3 bd., 1975, 1983), Meaning and the Moral Sciences (1978), Reason, Truth and History (1981), Representation of Reality (1988), Renewing Philosophy (1992) og Pragmatism (1995).

  • Clark, Peter & Bob Hale, red.: Reading Putnam, 1994, isbn 0-631-17907-0, Finn boken
  • Conant, James & Urszula M. Zeglen, red.: Hilary Putnam : pragmatism and realism, 2002, isbn 0-415-25605-4, Finn boken
  • Norris, Christopher: Hilary Putnam : realism, reason and the uses of uncertainty, 2002, isbn 0-7190-6196-2, Finn boken

    Foreslå endringer i tekst

    Foreslå bilder til artikkelen

    Kommentarer

    Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

    Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

    Du må være logget inn for å kommentere.