Siksika, en oversettelse av stammenavnet som henspiller på at de farget mokasinene sine mørke eller svarte. Tidligere kalte de seg også ah-hi-tä-pe, 'blodfolket', og fremdeles er det en gren av stammen i Alberta, Canada, som offisielt går under navnet Blood. Språklig sett tilhører siksika algonkinfamilien.

De kom sannsynligvis fra det nordøstlige skogområdet og inn på slettelandet i Montana (USA) og Saskatchewan (Canada) før de fikk kontakt med europeerne. Omkring 1725–50 ble hesten innført blant siksikaene, og dette påskyndet bevegelsen vestover. De stod på relativt god fot med britene ved Hudson Bay, som skaffet dem geværer og ammunisjon. Forholdet til de fleste nabostammene var spent. Selv om siksikaene i begynnelsen motsatte seg den hvite ekspansjonen, ble de aldri involvert i noe større felttog mot den amerikanske armé.

Siksika var egentlig en løsere sammenslutning av politisk uavhengige stammer, siksika, kainah og piegan. Sistnevnte holder til i USA, med unntak av en nordlig gruppe i Canada. Dessuten stod atsina og sarsi under deres beskyttelse. Ved siden av dakota-indianerne var de den største og mektigste gruppen på det nordlige slettelandet. De var delt opp i en rekke mindre, hovedsakelig slektskapsbaserte, flokker som jaget hver for seg i vinterhalvåret. Under sommerjakten hendte det at alle flokkene innenfor en stamme slo seg sammen. Mellom alle siksikaene eksisterte det lojaliteter og bånd som gikk på tvers av leirgruppe og stamme.

I 1877 undertegnet siksika, kainah og de nordlige piegan en traktat som gav dem rett til et reservatområde i Alberta, Canada. Da bisonen forsvant i 1880-årene, ble det tradisjonelle livsgrunnlaget revet bort, og slettelandsfolkene ble tvunget inn i en fornedrende reservattilværelse. Vinteren 1883–84 døde 600 siksika av sult og utmattelse, og før dette var befolkningen blitt sterkt redusert av koppeepidemier og meslinger. Mens det antatte folketallet i 1780 var 15 000, var det registrerte antall i 1909 4635. I 1990-årene ble det registrert ca. 13 000 medlemmer av Blackfeet Tribe i USA, hvorav 7000 holder til på et reservat i Montana. I Alberta i Canada bor 4000 medlemmer av Siksika Nation og i overkant av 7200 medlemmer av Blood. Dessuten finnes det ytterligere 10 000 som oppgir siksika/blackfeet-tilhørighet.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.