Kitin er et seigt, semitransparent og nitrogenholdig polysakkarid som forekommer som en vesentlig bestanddel  i skjelettet hos insekter, edderkopper og artropoder og i celleveggene hos mange sopparter.

Kitin er et lineært, vesentlig uforgrenet polysakkarid beslektet med cellulose. Det er bygd opp av N-acetyl-glukosamin-enheter, som er bundet til hverandre med beta-1,4-glykosidbindinger. Molekylmassen er ikke sikkert kjent, men den antas å være høy.

Kitin inngår i hyfeveggen hos de fleste sopper, der det danner mikrofibriller tilsvarende cellulose. Det forekommer i skjellene hos noen encellede alger. Hos krepsdyr og insekter utgjør det hovedbestanddelen i hudskjelettet (kutikula), som utsondres fra overhudens epitel.

Kitinets styrke og motstandsevne gjør det vel egnet som beskyttende panser. Enzymet kitinase, som forekommer blant annet hos bakterier og snegler, katalyserer  hydrolysen av kitin til N-acetyl-glukosamin.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.