Kitin, lineært, vesentlig uforgrenet polysakkarid beslektet med cellulose. Det er bygd opp av N-acetyl-glukosamin-enheter, som er bundet til hverandre med beta-1,4-glykosidbindinger. Molekylmassen er ikke sikkert kjent, men den antas å være høy. Kitin inngår i hyfeveggen hos de fleste sopper, der det danner mikrofibriller tilsvarende cellulose. Det forekommer i skjellene hos noen encellede alger. Hos krepsdyr og insekter utgjør det hovedbestanddelen i hudskjelettet (kutikula), som utsondres fra overhudens epitel. Kitinets styrke og motstandsevne gjør det vel egnet som beskyttende panser. Enzymet kitinase, som forekommer bl.a. hos bakterier og snegler, katalyserer hydrolysen av kitin til N-acetyl-glukosamin.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.