Tertullian var den første kjente latinske kristne forfatter, og en av de fire store kirkefedrene. Hans innflytelse skyldes både hans retoriske og språklige evner, og hans teologiske og filosofiske bidrag til den vestlige kirken. Til tross for hans store betydning i den tidlige kristendommen er store deler av livet hans ukjent for oss. 

Tertullian kom fra et hedensk hjem i Karthago. Vi kjenner ikke det eksakte tidspunktet for når han ble født, men beregninger ut i fra hans tekster tyder på at han ble født omkring 160. På dette tidspunktet var kristendommen en svært liten religion i den vestlige delen av Romerriket, men noen større menigheter eksisterte i for eksempel Roma og i Nord-Afrika der Tertullian tilbrakte sitt liv.

Tertullian studerte filosofi og rettsvitenskap og skrev også flere verk før han ble kristen, sannsynligvis i voksen alder. Gjennom historiske referanser i et av hans tidlige verk vet vi at at han var medlem av en menighet i 197, og at han var gift med en kristen kvinne. Ingen av hans verk skrevet før omvendelsen er bevarte, men flere andre kristne forfattere henviser til dem og de må følgelig ha sirkulert også etter Tertullians død. 

Tertullian gikk over til montanistene noen år etter sin omvendelse. Da denne gruppen ble avvist, først av kristne autoriteter i den greske delen av riket (som hadde flest menigheter på denne tiden), deretter Roma og til slutt de kristne lederne i Nord-Afrika, brøt Tertullian med kirken. Dette bruddet medførte at mange senere kristne tenkere var forsiktige med å referere direkte til Tertullian, og Augustin av Hippo fordømte ham som kjetter i sitt verk De Haeresibus. Tertullians død er i likhet med hans fødsel vanskelig å fastsette. Mest sannsynligvis døde han en gang mellom 220 og 230. 

Han var skarpsindig og skrev en rekke verk preget av stilistisk mesterskap, religiøs glød og en juridisk formallogisk tenkemåte. Mye av dette skyldtes den grundige akademiske opplæringen Tertullian gjennomgikk i Nord-Afrika.

Tertullian la mye av grunnlaget for den latintalende kirkes teologiske terminologi, selv om noen få av hans verk var skrevet på gresk - kirkens hovedspråk på daværende tidspunkt. Det latinske begrepet for treenighettrinitas, stammer fra Tertullian. Selv Augustin, som fordømte Tertullian som kjetter, gjentok flere av Tertullians formuleringer i sine egne verk, og Hieronymus hyllet Tertullians overlegne klokskap i en av sine epistler (70.5). 

Tertullians forsvarsskrift for kristendommen, Apologeticus, ble først oversatt til norsk av C. J. Arnesen i bind 2 av Vidnesbyrd af Kirkefædrene (1880), og er i 2012 utgitt på Luther Forlag som Forsvarsskrift for de kristne (redigert av Dagfinn Stærk).

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.