Melville Jean Herskovits, amerikansk antropolog. Han studerte ved Columbia University under Franz Boas, og var fra 1935 til sin død professor ved Northwestern University. Herskovits spesialiserte seg først som fysisk antropolog og studerte bl.a. fysiske variasjoner hos afroamerikanere og afrikanere. Etter hvert tok han også opp kulturelle og sosiale sider ved «rase»-problemet. Dette brakte ham over i kulturantropologiske problemstillinger, og det var som kulturantropolog han markerte seg i 1940- og 1950-årenes fagdebatt. Han utgav arbeider om musikk, folklore, billedkunst og religion. Mest kjent er kanskje hans studier omkring økonomi, som var med på å trekke opp linjene for våre dagers antropologiske økonomikk (economic anthropology).

Herskovits var opptatt av antropologisk teori og metode i sin alminnelighet, og hans lærebok Man and His Works (1948) var en tid standardverk og ble oversatt til flere språk. Boken skapte livlig diskusjon, bl.a. om kulturrelativismen, som Herskovits oppfattet som et grunnleggende prinsipp i all antropologisk forskning.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.