Leiden, by i Nederland, Zuid-Holland, 10 km ovenfor munningen av Oude Rijn, ved jernbanen Amsterdam–Haag–Rotterdam; 118 400 innb. (2005), med forsteder ca. 200 000 innb. Handelssenter. Tekstil- og næringsmiddelindustri, mekaniske verksteder, trykkerier.

Berømt universitet (1575). Rik botanisk hage og zoologisk museum, stort bibliotek, observatorium, etnografisk museum (bl.a. med Siebolds japanske samling). Det finnes en rekke vakre bygninger fra barokktiden, især omkring Oude Rijn og Vismarkt (fiskemarkedet) ved Nieuwe Rijn.

Leiden er en av Nederlands eldste byer, på latin Lugdunum Batavorum, men byen er ikke identisk med romernes sentrum av samme navn som lå lenger nordvest, grunnlagt av keiser Claudius i 1. årh. e.Kr.; han kalte stedet opp etter sin fødeby Lyon, 'batavernes Lyon'. Leiden fikk byrettigheter i 1222, og ble regnet blant de såkalte «store byer» i grevskapet Holland. En gammel veverivirksomhet blomstret opp ved at flamske flyktninger under 80-årskrigen gjorde Leiden til Europas største tekstilprodusent. På 1700-tallet gikk økonomien sterkt tilbake. Byens universitet ble opprettet 1575 av Vilhelm av Oranien da frontlinjen som oppstod ved 80-årskrigens begynnelse i 1568, hindret nordnederlenderne i å komme til universitetet i Leuven, som inntil 1575 hadde vært det eneste nederlandske universitet. Tidens største humanist, Justus Lipsius, arbeidet noen år her og bidrog til universitetets ry, før han vendte tilbake til Leuven.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.