Joseph Addison, britisk forfatter og journalist, i ettertid særlig kjent som en av de ypperste i engelsk essaylitteratur. Ved universitetet i Oxford gjorde han seg bemerket ved sine latinske dikt. Ledende whigger skaffet ham i 1699 et stipend til et utenlandsopphold. Da han kom hjem etter fire års reiser på kontinentet, satt toryene ved makten. Imidlertid skrev han, delvis på oppfordring, diktet The Campaign (1705) til forherligelse av Marlboroughs seier ved Blenheim. Det fikk en begeistret mottagelse og skaffet ham innbringende offentlige stillinger. I 1708 ble han parlamentsmedlem. Året etter oppholdt han seg i Irland som sekretær for visekongen.

I 1709 begynte Richard Steele å utgi bladet The Tatler, og Addison ble medarbeider. Da det gikk inn, utgav de sammen det berømte The Spectator fra mars 1711 til des. 1712. Addison skrev omtrent halvparten av de daglige essays om sosiale og kulturelle temaer som utgjorde bladets hovedinnhold, og bidro ikke lite til å utbre fordragelighet og høyne det moralske nivå i tiden. Hans elegante, sikre språk hjalp til å utvikle en moderne stilfølelse i engelsk prosa. Addisons litterære smak var utpreget nyklassisk, selv om han også hadde sans f.eks. for romantiske folkeviser. Hans klassiske tragedie Cato (1713) gjorde lykke bl.a. fordi begge politiske partier tok den til inntekt for seg. I 1716 giftet han seg med enkegrevinnen av Warwick. Året etter ble han statsråd, men sviktende helbred tvang ham snart til å søke avskjed.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.