Henry Cowell, amerikansk komponist, pianist og pedagog, ble internasjonalt kjent gjennom flere konsertturneer i Europa i mellomkrigstiden, der han knyttet kontakter med komponister som Béla Bartók og Alban Berg, og 1928 ble han som første amerikanske komponist invitert til Sovjetunionen. På leting etter nye virkemidler brukte Cowell håndflate og underarm på klaveret, slik at såkalte tone clusters oppstod. Verklisten teller godt over 1000 komposisjoner, med hovedtyngden på orkesterverker (bl.a. 20 symfonier), kammermusikk (5 strykekvartetter m.m.) og klavermusikk.