Cato den eldre

Faktaboks

Cato den eldre
Marcus Porcius Cato, tilnavn den eldre eller Censorius
Født
234 fvt.
Død
149 fvt.
Av /Heinrich-Heine-Universität Düsseldorf.

En romersk byste som man tror skal forestille Cato den eldre.

Av .

Marcus Porcius Cato den eldre var en romersk offiser, statsmann og forfatter. Han den første latinske prosaforfatteren.

Cato ble født av bondeslekt i Tusculum. Han deltok som offiser i den andre puniske krig, var kvestor i 204 og pretorSardinia i 198, der han sørget for lovgivning mot utsugelser. Som konsul i 195 førte han krig i Spania og etablerte romerstyret der. I 191 sikret han seieren i slaget ved Thermopylene mot Antiokhos den store.

I Roma ble han talsmann for de gamle romerdyder mot den greske kulturinnflytelsen som særlig ble kanalisert gjennom kretsen rundt familien Scipio. I 184 ble han censor (derav tilnavnet) og fikk dermed muligheter til å gjennomføre tiltak mot luksus og korrupsjon, og å luke ut uverdige elementer fra senat og ridderstand. Han gikk inn for en strengt forretningsmessig storgodsdrift med hardhendt behandling av skyldnere og slaver.

Etter et besøk i Karthago ivret han sterkt for en ny krig mot byen, både på grunn av dens handelsmakt og av gammel mistro. Hans omkved skal ha vært ceterum (praeterea) censeo Carthaginem esse delendam («for øvrig mener jeg at Karthago bør ødelegges»).

Cato utgav over 150 nå tapte taler, holdt i sterk og enkel stil, og av stor betydning for utviklingen av latinsk kunstprosa. Et større, mønsterdannende verk om Italias historie, Origines, er også gått tapt. Bevart er hans store verk om landbruk, De agri cultura.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg