Medisinsk antropologi er en underretning av sosialantropologi som vokste fram på 1960-tallet. Begrepet ble først brukt av den amerikanske antropologen Norman Scotch i 1963. Medisinsk antropologi studerer sosiale prosesser og kulturelle forestillinger om og representasjoner av helse og sykdom, og praksiser for å kurere sykdom.

Noe av den historiske bakgrunnen for denne retningen var at medisinfaget hadde forlatt sin tidligere interesse for generell antropologi (læren om mennesket). Avgrensingen av medisinfaget til sykehuset førte til at klinisk utdanning og eksperimentell metode dominerte faget, og etnografiske deler av faget som kartla og studerte medisinernes hverdagserfaringer ble utelatt. Rapporter kalt medisinsk geografi og medisinsk topografi ble basert på etnografiske, demografiske og statistiske data.

Den medisinske antropologien koblet altså på 1960-tallet igjen sammen medisin med etnografi. Etnografi er en helhetlig beskrivelse av sosiale og kulturelle prosesser gjennom nærstudier av sosialt liv, gjerne kalt deltakende observasjon.

Medisinsk antropologi studerer hvordan oppfattelse av både helse og sykdom former og formes av samfunnet rundt. Studier har fokusert på hvilke ressurser som blir mobilisert i samfunn uten profesjonelle helseeksperter. Det kan være tekniske ressurser som bruk av planter, eller sosiale ressurser som rituell helbredelse. Studiet av praksiser knyttet til sykdom, helse og helbredelse har ikke bare tilføyd ny botanisk kunnskap til biomedisin, men også utfordret vestlige psykopatologiske kategorier og det vestlige forholdet mellom vitenskap og religion.

Etnomedisin er det sammenlignende studiet av medisinske systemer sett som produkter av samfunns generelle kulturelle trekk.

Etnopsykiatri eller transkulturell psykiatri er det tilsvarende sammenlignende studiet av ideer om og kategorier for psykisk helse og sykdom/avvik i lys av samfunnets generelle kultur.

Kjente medisinske antropologer: Robert I. Levy, Jean Benoist, Gonzalo Aguirre Beltrán, Gilbert Lewis, Ronald Frankenberg, Eduardo Menéndez, Arthur Kleinman, Nancy Scheper-Hughes.

 

 

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.