Livssyn, livsanskuelse, mer eller mindre sammenhengende og teoretisk begrunnet oppfatning av menneskelivets vilkår, funksjoner, oppgaver, mål og mening. Betegnelsen brukes noen ganger synonymt med moral.

Det karakteristiske for et livssyn er at det inneholder oppfatninger både om hva menneskelivet er og hva det bør være. Som regel trekkes et skille mellom religiøse (f.eks. kristent) og ikke-religiøse livssyn. For et kristent livssyn er menneskets jordiske liv bare en del av menneskelivet. Dets opprinnelse ligger hos Gud, og dets endelige mål ligger i en forening med Gud i et liv etter døden. Det jordiske livs funksjon og mening blir derfor bestemt av dette. Det er likevel rom for betydelig uenighet om det kristne livssyns moralske konsekvenser.

Verdslige livssyn begrenser som regel menneskelivet til perioden mellom fødsel (el. fosterliv) og død. Men også her er det stor uenighet nettopp når det gjelder den moralske siden, noe som ikke minst gir seg uttrykk i ulike syn på våre etiske forpliktelser i livets begynnelses- og sluttfaser (abort, eutanasi). Også verdslige livssyn kan nemlig gi rom for svært varierende «metafysiske» innslag og prinsipper.

Motsatt finnes «naturvitenskapelige» livssyn som prinsipielt hevder at menneskene er underkastet naturlovene slik som ikke-menneskelige organismer er det. Men her er det uenighet om hvilke naturlover som gjelder og er spesifikke for mennesket. Selv om det i dag er utbredt enighet om at livssyn i sin helhet ikke kan utledes logisk av bare vitenskapelige fakta, er det klart at vitenskapelige innsikter om mennesket både påvirker og endrer våre livssyn. To typiske eksempler er den biologiske utviklingslæren som gav et nytt syn på mennesket som artsvesen, og dybdepsykologiske teorier (ikke minst freudianismen) som har påvirket våre oppfatninger av hva som er normale og moralsk akseptable atferdsmønstre.

På 1900-tallet fikk livssynsdebatten sitt tyngdepunkt forskjøvet inn i politikken, delvis som følge av innflytelsesrike politiske teorier (f.eks. marxisme og nazisme), delvis pga. samfunnsvitenskapenes nye betydning for politikk og forvaltning.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.