THEMIS, fem identiske satellitter skutt opp for NASA 18. februar 2007 med en Delta II bærerakett fra Cape Canaveral Air Force Station. Satellittene brukte egne motorsystemer for manøvrering til ellipseformede baner med omløpstid 1, 2 og 4 dager. I disse banene vil de hver fjerde dag befinne seg omtrent på en linje mellom Jorden og Solen, slik at de fra forskjellige høyder opp til ca. 217 000 km kan skaffe opplysninger om hva som starter geomagnetiske substormer. Disse substormene er atmosfæriske fenomener som på den nordlige halvkule kjennetegnes ved en plutselig økning av intensiteten i nordlyset. Man håper at resultatene som fremkommer, også vil bidra til å utvikle bedre systemer for beskyttelse av kommersielle satellitter og romfarere mot den skadelige virkningen av partikkelstråling.

Hver av satellittene har en masse på 128 kg (inklusive drivstoff) og er utstyrt med fem instrumenter, bl.a. magnetometre og sensorer for måling av elektriske felt. De er spinnstabilisert ved 20 omdreininger per minutt Prosjektkostnadene er ca. 200 mill. dollar.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.