Stephen Sondheim, amerikansk komponist, sangtekstforfatter og dramatiker.

Sondheim begynte sin karriere som tekstforfatter til musikalene West Side Story (1957), Gypsy (1959) og Do I Hear a Waltz? (1965). I 1962 markerte han seg også som en original melodiskaper med A Funny Thing Happened On the Way To the Forum, en musikal basert på Plautus' komedier. Sondheim fikk sin første Tony-pris for denne (1963).

Siden har han fått Tony for originalmusikken og for sangtekstene til Company (begge deler i 1971). For originalmusikk har han fått ytterligere fem Tony-priser, for Follies (1972), A Little Night Music (1973), Sweeney Todd (1979), Into the Woods (1988) og Passion (1994). I 2008 fikk han en æres-Tony for livslang innsats, og i 2012 ble han tildelt en æres-Olivier for sitt bidrag til Londons teater. Sondheim (musikk og sangtekster) og James Lapine (manus) vant Pulizer-prisen for drama i 1985 for musikalen Sunday in the Park with George.

Stephen Sondheim eksperimenterte tidlig med en kabaretlignende musikalform, sterkt influert av jazz og seriøs samtidsmusikk, for eksempel i Anyone Can Whistle (1964), Company (1970) og Follies (1971). Med suksessen A Little Night Music (1973), basert på Ingmar Bergmans Sommarnattens leende, markerte han seg som USAs mest nyskapende musikalkomponist. Få av Sondheims melodier kan kalles populærmusikk i tradisjonell forstand; sangene grenser mot det atonale, og innholdsmessig ligger hans tekster nærmere tragedien enn komedien. Hans senere verker, Sweeney Todd (1979), Sunday In the Park With George (1983), Into the Woods (1986) og Passion (1994), nærmer seg operaen i form og innhold, og røper en sterk Brecht-inspirasjon. Sondheim er en av de viktigste eksponenter for overskridelsen av grensene mellom opera og musikal.

Han har også skrevet filmmusikk, blant annet til Reds (1981) og Dick Tracy (1990). Han fikk Oscar for sangen Sooner or Later året etter.

Stephen Sondheim har samlet sine sangtekster i bøkene Finishing the Hat (2010) og Look, I Made a Hat (2011), der han analyserer sine egne virkemidler og dessuten formidler anekdoter og fakta om amerikansk musikkteater mer generelt.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.