Royal Air Force, RAF, det britiske flyvåpen. RAF hører under Forsvarsdepartementet, Ministry of Defence Air Force Department. Øverste luftmilitære sjef er Chief of the Air Staff, mens den administrative leder er Parliamentary Under Secretary of State. Under Air Force Department hører tre kommandoer: Strike Command (leder alle kampfly operasjoner bortsett fra enkelte utenlandske deployeringer), Logistic Command (forsyning, vedlikehold, forskning) og Personnel and Training Command (utdanning og trening).

Royal Air Force hadde 2013 en personellstyrke på 36 000. Materiell omfattet 220 kampfly (112 Tornado og 108 Typhoon), 60 trenings- og lette kampfly (Hawk), seks AWACS-fly (E-3D Sentry), 11 tankfly, 59 transportfly, 33 helikoptre og 10 tunge kampdroner.

Storbritannia tok tidlig flyet i bruk for militære formål. I 1911, etter at de første fly og luftskip var anskaffet, ble all militær virksomhet i forbindelse med luftfartøyer organisert i en luftbataljon innen ingeniørvåpenet. Forløperen for RAF, Royal Flying Corps, ble etablert 1912 som egen våpenart innen hæren, med to avdelinger (wings), en for samarbeid med hæren og en for marinen. I 1914 dannet marinen sin egen Royal Naval Air Service, men 1918 ble denne igjen slått sammen med Royal Flying Corps for å danne Royal Air Force, verdens første selvstendige luftstyrke, organisert som egen forsvarsgren på like fot med hær og marine.

Ved slutten av den første verdenskrig bestod RAF av 200 operative skvadroner, personellstyrken var 290 000. I 1920 var RAF redusert til 20 skvadroner og et personell på 28 000. Først etter at Tyskland hadde bygd opp sitt Luftwaffe i 1930-årene, ble planene om en utbygging av RAF realisert slik at de britiske luftstyrker ved krigsutbruddet 1939 bestod av ca. 2000 fly, 118 000 mann og 2000 kvinner (Women's Auxiliary Air Force). Under krigen økte styrken til 1 186 000, hvorav vel 1/7 var kvinner. RAF hadde stor innflytelse på krigens gang. I «Slaget om Storbritannia» 1940 nedkjempet Fighter Command (jagerkommandoen) Luftwaffe og satte en stopper for Hitlers invasjonsplaner. I «Slaget om Atlanterhavet» bidrog Coastal Command (kystkommandoen) til de tyske ubåtenes nederlag. Bomber Command ødela sammen med US 8th Air Force i stort omfang tysk industri og kommunikasjoner.

Da krigen sluttet i 1945 hadde RAF 9000 fly i første linje fordelt på 483 skvadroner, hvorav 158 fra samveldeland eller andre allierte nasjoner. Antall fly ble etter hvert drastisk redusert.

  • The International Institute of Strategic Studies (IISS) (2014). The Military Balance 2014, kap. 4, Europa, s. 152.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.