Laos ligger i tropene, mellom 14° og 22° n.br., og mellom 100° og 107° 30ʹ ø.l., avgrenset av Mekong i vest og Annamfjellene i øst, og uten adgang til havet. Mer enn 90 % av totalarealet består av sterkt eroderte platåer, vanligvis mellom 900 og 1800 moh. Den nordlige delen av landet er den høyeste, med gamle foldekjeder og sandsteins- og kalksteinsplatåer. Landskapet er vilt og ulendt, med fjell som stiger bratt opp fra de trange dalene. Flere topper når en høyde av over 2000 m; høyest er Phou Bia (2819 moh.). Det eneste forholdsvis flate området er Tran Ninh-platået med «Krukkesletta» (oppkalt etter de store mengdene med krukker som ligger her fra gammelt av).

Annamhøylandet utgjør grensen mot Vietnam, og skråner jevnt ned mot Mekong. Fjellkjeden, som til størstedelen består av krystallinske og granittiske bergarter, når i grenseområdene en høyde på 2000–2500 moh., men er for det meste 450–900 m høye. Den smale Mekongdalen, som danner Laos' vestgrense mot Thailand, er svært fruktbar og har størstedelen av landets befolkning. Sørlige Laos består hovedsakelig av lavland atskilt av platåområder, bl.a. det ca. 1000 m høye Bolovenplatået som er oppbygd av sandstein overdekket av basalt.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.