Kartoffeltyskerne er betegnelsen på de innvandrere som kom til den jyske heden i Danmark i årene 1759–1761 etter å ha blitt invitert av Kong Frederik 5 for å dyrke jyske hedeområder.

I første halvdel av 1700-tallet ble det gjort forsøk på å dyrke opp myrer og heder omkring i Europa. I Danmark prøvde regjeringen flere ganger å dyrke de vidstrakte hedene i Midtjylland fra Viborg i nord til Vejle i sør, samt fra den nåværende dansk-tyske grense i nord til Rendsburg i hertugdømmet Slesvig-Holsten. Forsøket ble intensivert på grunn av Danmarks økonomiske situasjon etter tapet av Skåne og øvrige svenske besittelser under Den store nordiske krig i 1720. 

Oppdyrkingen lykkes først i 1759–1765 da over tusen tyske innvandrere fra Hessen-Darmstadt, Erbach i Odenwald, Kurpfalz, Baden-Durlach samt Württemberg ble lokket til Danmark med løfter om gård, jord, husdyr, utstyr, penger og skattefrihet. Politiske og religiøse strømninger i Sør-Tyskland fristet en broket skare lykkejegere der langt fra alle var bønder, og de danske myndighetene var ganske uforberedt på situasjonen. De første nybyggerne kom til Viborg og Fredericia, deretter Kolding og Vejle.

Manglende innfrielse av løftene skapte utilfredshet, samtidig som myndighetene innså at mange nybyggere var udugelige til oppgaven. De utarbeidet derfor en liste over dem man ønsket å utvise fra landet, mens mange reiste tilbake av ren skuffelse. I 1765 var det bare 61 av de opprinnelige familiene tilbake, tyskerne ble selveiere i 1852 og ble gradvis integrert i befolkningen.

Betegnelsen «kartoffeltysker» var ikke ment som en nedsettende betegnelse, men refererer til at de anså poteten for å være mest hensiktsmessig å dyrke på hedene.

Etterkommere dannet i 1985 foreningen «Kartoffeltyskere på Alheden» og ved Grønhøj Kro i Karup er det opprettet et lite kartoffeltyskermuseum der det er gratis adgang mellom soloppgang og solnedgang.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.