Amerikansk forfatter, advokat, filosof, tidligere oberst og den første presidenten i Teosofisk samfunn, som han stiftet sammen med bl.a. Helena Petrovna Blavatsky og William Q. Judge i 1875. Han besøkte India i 1878 sammen med Blavatsky. De bosatte seg der i 1879 og etablerte i 1882 et teosofisk hovedkvarter i Adyar i Sør-India. Olcott hjalp Annie Besant med å etablere Central Hindu College ved Varanasi (Benares). Han bidro til å revitalisere buddhismen på Sri Lanka (Ceylon), blant annet gjennom skolebygging, og beredet derigjennom grunnen for den srilankiske uavhengighetsbevegelsen. Hans forfatterskap dreide seg i tillegg til teosofi og hinduisme særlig om buddhismen, som han gjorde til sitt eget livssyn, og som han ville tilpasse og introdusere i Vesten. En sentral utgivelse var Buddhist Catechism (1881).