Desdemona, heltinnen i Shakespeares tragedie Othello, som hadde sin uroppførelse ved det engelske hoff i 1604. Historien om hennes skinnsyke mann og tragiske skjebne har dikteren hentet fra en novelle av italieneren Giraldi Cinthio (1566). Desdemona er også den kvinnelige hovedrolle i Rossinis opera Otello, som hadde sin uroppførelse i Napoli 1816, og i Verdis opera av samme navn (uroppførelse i Milano 1887). Hovedrollen i den sistnevnte (sopran) er bl.a. sunget av Nellie Melba, Gina Oselio og Kirsten Flagstad.