Demokrit, gresk filosof, en av antikkens betydeligste.

Demokrit utviklet, antagelig sammen med Levkippos, en lære om at alt er sammensatt av små, udelelige enheter, atomer. Forskjellen mellom tingene består i at atomene har forskjellig form, posisjon og orden. Ved siden av atomer finnes bare det tomme rom hvor atomene beveger seg; forteller våre sanser oss at noe forandrer seg kvalitetsmessig eller i forhold til andre ting, er det egentlig bare atomene som beveger seg. Også sjelen er sammensatt av slike atomer.

Blant Demokrits viktigste tilhengere i antikken må nevnes Epikur og hans skole. Deres hedonistiske verdenssyn stod for dem som en rimelig følge av Demokrits filosofi, en tolking som også finner støtte i de fragmenter som er bevart av Demokrits egne skrifter. Romeren Lukrets har i et stort læredikt (Om tingenes natur) bygd på Demokrits (og Epikurs) natursyn. Men Demokrits atomistiske og materialistiske verdenssyn stod i skarp kontrast til den filosofi som skulle bli den dominerende i antikken og middelalderen, tradisjonen fra Platon og Aristoteles. Først på 1500- og 1600-tallet fikk Demokrit sin store renessanse: de nye naturvitenskapene var i høy grad en triumf for et materialistisk og atomistisk syn på naturen og dens lover.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.