Hotspot eller «varmepunkt» (heteflekk) er et vulkansk kjerneområde med diameter 100–200 km som har holdt seg aktivt gjennom minst et titall millioner år. Virkningen i overflaten skyldes søyleformede oppstigende varme masser fra dype nivåer i mantelen. I mange tilfeller ligger årsaken til varmepunktet i dypet under litosfæren, slik at det på jordskorpens overflate tegnes et spor av vulkaner når litosfæren beveger seg over varmeflekken.

Et eksempel på dette er Hawaii-Midwaykjeden med stadig eldre vulkanske undervannsfjell fra Hawaii-øygruppen nordvestover mot Aleutene. Et annet eksempel er varmepunkt under Island, som en finner rester etter på New Foundland og Grønland (50–55 millioner år siden). Uten denne varmeflekken, som i dag befinner seg under Vatnajökull, ville Island i dag ha befunnet seg ca. 3 km under havoverflaten.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.