Batak, folkegruppe i Indonesia, på det nordlige Sumatra ved Tobasjøen og høylandet omkring; teller ca. 10 mill. I tillegg finnes det mange bataker i storbyene på Java. Språket, med seks dialekter som til dels er innbyrdes uforståelige, er vest-austronesisk og nært beslektet med malay, javanesisk og tagalog. I den sørlige delen av batakenes område er de fleste muslimer, mens folk i nord er protestanter. Tradisjonelle trosforestillinger uttrykkes fremdeles i seremonielt liv. Ris er den viktigste matveksten, mens kaffe, tobakk, nellik og kanel dyrkes for markedet.

Tradisjonelle landsbyer består av fra 4–5 til ca. 200 hus med særpregede, høye gavler. Bataksamfunnet er sterkt lagdelt og består av adelige, frie og slaver (slaveriet er opphevet, men etterkommerne befinner seg ennå nederst på rangstigen). Slektskap regnes i farslinjen. Det er forbudt å gifte seg med medlemmer av egen linje, og ekteskap inngås etter et prinsipp (asymmetrisk allianse) som forbyr to menn å gifte seg med hverandres søstre. Slik knyttes stadig nye ættelinjer til hverandre. Utdannelsesnivået blant batakene er høyt. Det finnes et gammelt, sanskrit-inspirert skriftspråk, og mange bataker tilhører Indonesias økonomiske og intellektuelle elite.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.