Amerikansk fotball, ballspill mellom to lag utviklet i USA fra rugby og europeisk fotball på slutten av 1800-tallet og ved siden av baseball landets mest populære idrett. Spilles i tre former med litt forskjellige regler: profesjonelt eller av amatører som college- og high school-fotball. TV-overføringer fra den profesjonelle finalen (Super Bowl) er blant USAs mest sette program. Idretten har relativt liten utbredelse i andre deler av verden. I Canada spilles varianten kanadisk fotball.

Hvert lag har 11 spillere på banen om gangen, i tillegg mange innbyttere. Spillets hensikt er å score flest poeng ved å plassere ballen i motstanderens målområde eller sparke den over tverrliggeren på målet. Ballen kan løpes med i armene og overleveres el. kastes til en medspiller, i spesielle situasjoner også sparkes. Det er et fysisk hardt spill preget av kroppstaklinger og blokkeringer, og til tross for beskyttelsesutstyr er skader vanlige.

Ballen er en oval, luftfylt lærball med vekt 400–425 g og lengde 28–28,6 cm. Spillernes påkledning er trøye, polstrede knebukser, strømper og sko med knotter. Beskyttelsesutstyret omfatter hjelm med visir og munnbeskytter, samt verneplater under drakten for alle kroppsdeler fra skuldrer til kne.

Banen er rektangulær (109,7 x 48,8 m) med et dekke av gress eller kunstgress, det siste særlig i innendørshaller. Midt på hver kortlinje er et mål med en tverrligger (5,64 m bred i profesjonell, 7,11 m i college-fotball) festet 3,05 m over bakken mellom to målstenger. Målområdet foran er 10 yards (9,1 m) langt og begrenset av mållinjen. Banen mellom mållinjene er 100 yards (91,4 m) lang med tverrlinjer for hver femte yard, inn mot midten er det ytterligere fingradering med korte linjer for hver yard.

Et angripende lag scorer fortrinnsvis ved å løpe med ballen inn i eller motta en pasning inne i motstanderens målområde (touchdown, 6 poeng). Man kan også avslutte et angrep ved å sparke ballen over tverrliggeren på målet (field goal, 3 poeng). Etter en touchdown får man et ekstraforsøk på enten å sparke ballen i mål (1 poeng) eller å klare en ny touchdown (2 poeng). Det forsvarende lag kan score poeng ved å tvinge ballføreren tilbake på banen og takle ham inne i hans eget målområde (safety, 2 poeng).

En kamp er inndelt i 4 omganger á 15 min effektiv tid (i Norge 4 x 12 min). I praksis varer kampene opptil dobbelt så lenge pga. hyppige spilleavbrudd, ved halvtid er det også en hvilepause, og i tillegg har begge lag adgang til et visst antall selvvalgte taktikkpauser (time-outs).

Banespillet er en intens kamp om å vinne terreng for å komme til scoringer. Kampen starter med et langt avspark (kickoff) av det ene laget fra egen banehalvdel. Ballen blir fanget av en motspiller, som løper fremover i angrep til han blir stoppet. Hans lag har deretter fire forsøk på bringe ballen derfra og til sammen minst 10 yards fremover på banen. I så fall får laget fire nye forsøk, hvis ikke, eller laget scorer poeng, overtar det andre laget angrepsrollen. I siste forsøk og med mange yards igjen, velger det angripende laget noen ganger å gi fra seg ballen frivillig ved å sparke den oppover på banen (punt) for å gi motstanderne en dårligere startposisjon. Motstanderne kan også komme i angrep ved å fange en pasning i luften (interception) eller få tak i en ball som er mistet (fumble).

I et forsøk (down) er taktikken nøye bestemt på forhånd, og lagene benytter forskjellige spillere og oppstillinger offensivt og defensivt, begge lag har nesten 50 spillere å velge mellom i hver kamp. Forsøket starter ved at de fleste av lagenes spillere (minst sju på angrepslaget) stiller seg opp i to linjer med front mot hverandre og med ballen i midten (scrimmage). Man står i en slags startstilling med bøyde knær og hendene i bakken. Senteren på det angripende laget passer så ballen bakover mellom benene (snap) til sin quarterback, lagenes viktigste spiller. Denne løper enten fremover selv, overleverer ballen til en annen back som løper, eller kaster ballen fremover til en løpende flankespiller eller back, som løper videre med ballen. Medspillerne prøver å blokkere forsvarsspillere med kroppen, slik at ballfører får fri bane mot målområdet. Motspillerne prøver på sin side å takle ballføreren (ved grep om kroppen) slik at han faller eller berører underlaget med minst ett kne, eller tvinge ham til å løpe over sidelinjen. Da er ballen død, spillet stoppes og neste down starter derfra.

Regelverket er meget omfattende, og det er opptil 7 dommere på banen. Videoopptak av situasjoner benyttes også i dommeravgjørelsene. Straffen kan være tap av forsøk, tap av terreng, utvisning eller diskvalifikasjon.

Amerikansk fotball begynte som et universitets- og college-spill rundt 1870 uten faste regler, av og til spilt mest som europeisk fotball, men for det meste nesten som rugby. Walter Camp (1859–1925) regnes som skaperen av det nåværende spillet. I 1880-årene innførte han systemet med scrimmage-oppstilling og krav til terrenggevinst for angriperne, samt 11 spillere per lag. I denne perioden var spillet fysisk brutalt med mange dødsfall og skader som følge, f.eks. 18 døde i 1905. For å gjøre spillet mindre farlig forandret man en periode stadig reglene, bl.a. ble det tillatt med pasninger fremover på banen i 1906. Dette benyttet norskfødte Knute Rockne til å revolusjonere idretten som trener og spiller for University of Notre Dame, Indiana, i perioden 1910–30.

I college-fotball er det flere ligaer, men ingen nasjonal finale. De beste lagene møtes imidlertid i forskjellige årlige storkamper (bowls), bl.a. Rose Bowl, Sugar Bowl, Cotton Bowl og Orange Bowl.

Den første profesjonelle kampen ble spilt 1895, mens den første amerikanske ligaen kom 1920, da det nåværende forbundet, National Football League (NFL), ble stiftet. Profesjonell fotball levde i skyggen av college-fotball frem til 1960-årene. Et konkurrerende forbund ble stiftet 1959, American Football League (AFL), men NFL og AFL gikk sammen igjen 1970 under førstnevntes navn. NFL er delt i to avdelinger, hvor vinnerne møtes i Super Bowl i januar hvert år. Denne mesterskapsfinalen er arrangert siden 1967.

To internasjonale forbund er International Federation of American Football (IFAF), med VM fra 1999, og European Federation of American Football (EFAF, dannet 1996), som arrangerer EM for landslag og på klubbnivå Eurobowl for nasjonale mestere. NFL Europe er en europeisk klubbliga med World Bowl som finale.

I Norge ble en form for amerikansk fotball forsøkt som skoleidrett i 1960-årene, i miljøet rundt NATO-styrkene på Kolsås i Bærum. Den første norske klubben ble stiftet i Oslo 1984 (Oslo Trolls). Norges Amerikansk Fotballforbund (NoAFF) ble stiftet 1987, utvalg i Norges Idrettsforbund (NIF) fra 1994 og særforbund fra 2003. Forbundet har per 2004 vel 2000 medlemmer og heter Norges Amerikansk Fotball og Cheerleading Forbund (se også cheerleading). Det spilles seriespill i to divisjoner etter reglene i college-fotball. NM fra 1988. NoAFF er medlem av EFAF. Norges første landskamp (EM-kvalifisering) ble spilt 1995 mot Sverige.

Nordmannen Jan Stenerud ble 1967–85 berømt som kicker i profesjonell fotball i USA, dvs. en spiller som kommer utpå for å score field goals.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.