William James av Notman Studios/MS Am 1092 (1185), Houghton Library, Harvard University. Falt i det fri (Public domain)

William James var en amerikansk filosof og psykolog, mest kjent som  grunnlegger av den amerikanske pragmatismen ved siden av Charles S. Peirce. Han var opprinnelig medisiner, men ble senere professor i filosofi ved Harvard University (1880–1907). Bror av forfatteren Henry James.

James begynte sin vitenskapelige karriere med en kritikk av den dominerende atomiske psykologien mot slutten av 1800-tallet. Han hevdet at menneskets bevissthet best forstås som en kontinuerlig «bevissthetsstrøm» (stream of consciousness), ikke som en kjede av enkeltstående tanker. Sterkt påvirket av Peirce, beveget James seg siden mer og mer i retning av pragmatisme, selv om han kom frem til særegne ideer i utforskningen av en rekke ulike emner. Et karakteristisk trekk er kritikken av idealismen (hos Hegel og Royce) for å være en intellektualisme uten erfaringsbasis. I sin sannhetsteori  fremsetter han påstanden om en nær forbindelse mellom utsagns sannhet og nytteverdi. Han utviklet også en såkalt radikal empirisme som hevdet at filosofien bare kan diskutere problemer som oppstår i vår erfaring. I sin undersøkelse av religiøse erfaringer påpekte James at religion gir oss adgang til en virkelighet vi ikke har kognitiv adgang til.

  • A Pluralistic Universe. New York 1909.
  • Essays in Radical Empiricism. New York 1912.
  • The Meaning of Truth . New York 1909.
  • Pragmatism: A New Name for Some Old Ways of Thinking.  New York 1907.
  • The Principles of Psychology. New York 1890.
  • Some Problems of Philosophy : A Beginning of an Introduction to Philosophy. New York 1911.
  • Varieties of Religious Experience: A Study of Human Nature. New York 1902.
  • The Will to Believe and Other Essays in Popular Philosophy . New York 1897.
  • Religiøs røynsle i sine ymse former. Ein etterrøknad um mannanaturi. Overs. O. Raknes. Oslo 1920.
  • Sjælelære. Foredrag for lærere og lærerinder. Oslo 1904.
  • Gale, Richard M. The Philosophy of William James: An Introduction. Cambridge 2005.
  • Richardson, Robert D. William James: In the Maelstrom of American Modernism. New York 2006.
  • Simon, Linda. Genuine Reality: A Life of William James. Chicago 1999.
  • Taylor, Charles. Varieties of Religion Today: William James Revisited. Cambridge, MA 2002.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.