Thomas Jefferson, amerikansk politiker og vitenskapsmann, USAs 3. president (1801–09). Jefferson var storgodseier og sakfører, i 1769 kom han inn i det politiske liv som medlem av Virginias representanthus. Han var med i kontinentalkongressen 1775–76 og hadde en stor del av æren for utformingen av den amerikanske uavhengighetserklæringen.

Fra 1785–89 var Jefferson amerikansk utsending til Frankrike, og 1790–93 var han USAs første utenriksminister. Hans uenighet med kabinettets sterke mann, Alexander Hamilton, som arbeidet for sentralisering og proteksjonisme, førte til Jeffersons avgang 1793. I spissen for et nytt opposisjonsparti, det demokratisk-republikanske (det nåværende demokratiske parti regner gjerne Jefferson som sin grunnlegger), seiret han ved presidentvalget 1800 og var USAs president i to perioder frem til 1809.

I denne tiden satte han gjennom kjøpet av Louisiana (1803) som senere ble til 15 nye delstater. Under napoleonskrigene førte han en streng nøytralitetspolitikk.

Jefferson var ikke bare en tradisjonsskapende politiker, men også en betydelig tenker og vitenskapsmann. Han hadde dessuten kunstneriske anlegg, og var en av USAs ledende arkitekter. Han etterlot seg arkitektoniske verker av varig verdi, blant annet Virginias Capitol i Richmond (1796), som han utformet sammen med den franske arkitekten Clérissau. Han tegnet også sitt hjem Monticello og de eldste bygningene ved University of Virginia i Charlottesville (1805–24); disse står på UNESCOs Liste over verdens kultur- og naturarv.

Thomas Jefferson døde i 1826. Etter eget ønske ble innskriften på gravsteinen hans at han var forfatteren av USAs uavhengighetserklæring, at han skrev Virginias lov om religionsfrihet, og at han stiftet University of Virgina. 

  • Peterson, Merrill D.: Thomas Jefferson and the new nation : a biography, 1970, Finn boken
  • Bedini, Silvio A.: Thomas Jefferson : statesman of science, 1990, isbn 0-02-897041-1, Finn boken
  • Ellis, Joseph J.: American sphinx: the character of Thomas Jefferson, 1997
  • Malone, Dumas: Jefferson and his time, 1948-81, 6 b., Finn boken
  • Tucker, Robert W. & David C. Hendrickson: Empire of liberty : the statecraft of Thomas Jefferson, 1990, isbn 0-19-506207-8, Finn boken

    Foreslå endringer i tekst

    Foreslå bilder til artikkelen

    Kommentarer

    Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

    Du må være logget inn for å kommentere.