Thomas Bruce Elgin, britisk (skotsk) offiser, diplomat og kunstsamler. Under sin tid som sendemann i Konstantinopel 1799–1807 oppnådde han skriftlig tillatelse fra sultanen til å drive oppmåling og studier av de greske templer på Athens akropolis. I brevet het det også at «hvis de (engelskmennene) ønsker å fjerne noen stykker stein med gamle innskrifter eller skulpturer på, skal ingen komme med innvendinger mot det». Elgin benyttet seg av dette til å fjerne en hel del arkitektoniske skulpturer, særlig fra Parthenon, og sende dem til England. Her fikk de en blandet mottagelse. Noen hevdet at skulpturenes kvalitet var sterkt overdrevet (det ble endog sagt at de ikke var greske, men romerske verker fra Hadrians tid), mens andre kritiserte ham for å ha fjernet greske mesterverker fra deres hjemland. I 1816 klarte Elgin å overtale Parlamentet til å kjøpe de viktigste skulpturverkene for 35 000 pund. Under navnet The Elgin Marbles befinner de seg nå i et eget rom i British Museum. De viktigste av dem er Parthenon-skulpturene, gavlgruppene, frisen og 15 metoper, relieffer fra Niketempelet samt en karyatide fra Erekhtheion.

Meningene om Elgin har vært delte. Både i sin levetid og etter sin død er han av mange blitt bebreidet for sin fremferd i Hellas, mens andre har pekt på at han ved å bringe Parthenon-skulpturene til England har reddet dem fra den forvitring som i dag truer monumentene på Athens akropolis pga. århundrers forsømmelser og ikke minst pga. moderne forurensning. Greske myndigheter har flere ganger krevd å få skulpturene tilbake, men de befinner seg fremdeles (2004) i British Museum. Se også Akropolis, Feidias.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.