Megistaspidella, utdødd trilobittslekt, vanlig forekommende fossil i mellom-ordoviciske kalksteiner og skifre i Norge.

Megistaspidella er store trilobitter som kan bli opp mot 35 cm lange. Kroppen er oval med spiss avslutning både foran og bak; enkelte arter har en mer avrundet form. Hodeskjoldet (Cephalon) har en svært dårlig avgrenset glabella (midtfelt) og ganske store øyne med vidt, men flatt synsfelt. På hodets bakre hjørner finnes lange kinnpigger. Kroppen (thorax) består av åtte ledd med relativt smalt midtfelt og vide sidefelter. Haleskjoldet (pygidium) er ganske langt, med langt, smalt midtfelt med rundt 20 ledd som går nesten til enden, opptil 20 ganske utydelige ledd på sidefeltene, og en ganske bred, konkav kant rundt som går ut i en lang pigg på midten bakerst. Hypostomet på undersiden av hodet er pæreformet uten bakre vinger.

Megistaspidella skiller seg fra Megistaspis ved at både hodeskjoldet og haleskjoldet er trukket ut i spiss, og ved at haleskjoldet har flere, men mer utydelige ledd.

Megistaspidella finnes i mellomordovicium over hele det baltiske skjold; i Osloområdet finnes den i Hukformasjonen og Elnesformasjonen. Svært vakre eksemplarer blir funnet i St. Petersburgområdet i Russland.

Megistaspidella var sannsynligvis et mudderfiltrerende dyr som levde oppe på overflaten av bunnen; den smale midtaksen tyder på at dyret hadde ganske svake muskler til å bevege bena, mens de brede sidefeltene ga god plass under dyret til å rote opp bunnslam og transportere smådyr og andre matpartikler fremover til munnen. Mangelen på "vinger" bakerst på hypostomet (platen under magen) tyder også på at dyret bare skyflet mudder inn i munnen uten å behøve noen slags knusemekanisme. Den samtidige slektningen Asaphus levde nede i mudderet, og hadde kraftige rifler på hypostomvingene; den spiste sannsynligvis større byttedyr.

Hansen, T. (2009): Trilobites of the Middle Ordovician Elnes Formation of the Oslo Region, Norway. Fossils and Strata 56, 215 sider.

Nielsen, A. T. (1995): Trilobite systematics, biostratigraphy and palaeoecology of the Lower Ordovician Komstad Limestone and Huk formations, southern Scandinavia. Fossils and Strata 38, 374 sider.

Wandås , B. T. G. (1984): The Middle Ordovician of the Oslo Region , Norway. 33. Trilobites from the lowermost part of the Ogygiocaris Series. Norsk Geologisk Tidsskrift 63, 211–267.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.