Lance Armstrong, syklist fra USA. Armstrong ble lenge ansett som en av tidenes beste landeveisrittere, men han har siden innrømmet systematisk doping gjennom store deler av karrieren, og har blitt fradømt blant annet sine syv sammenlagtseire i Frankrike Rundt.

Armstrong startet sin idrettskarriere som triatlon-utøver, men valgte etterhvert å fokusere på landeveissykling. Han ble profesjonell i 1992, og året etter ble han verdensmester i fellesstartrittet på landevei i Oslo. Han vant også Clásica de San Sebastián i 1995 og La Flèche Wallonne i 1996.

På høsten 1996 ble Armstrong diagnostisert med testikkelkreft med spredning til hjerne og lunger. Han fikk beskjed av legene at det var under 50 % sjanse for å overleve. Etter aggressive cellegift-behandlinger som var tilpasset slik at behandlingen ikke skulle påvirke lungekapasiteten ble han erklært kreftfri i 1997. Han ble hentet til profflaget U.S Postal og gjorde comeback i 1998. Året etter vant han sammenlagtseieren i Frankrike Rundt.

Armstrong vant det prestisjefulle treukersrittet syv ganger på rad fra 1999 til 2005 og var med det den syklisten som har vunnet rittet flest ganger. Han vant også 22 etappeseiere i Frankrike Rundt og tok VM-bronse i temporitt i 2000. Han la opp etter sin siste seier i 2005, men kom tilbake til sporten igjen bare tre år senere. Han syklet i Frankrike Rundt i 2009 og endte på en tredjeplass sammenlagt. Han syklet Frankrike Rundt for siste gang i 2010 og endte da på 23. plass. Han la opp etter sesongen 2010, men konkurrerte i triatlon fram til han ble utestengt fra all konkurranseidrett på livstid av USAs antidopingbyrå USADA.

Armstrong grunnla organisasjonen Lance Armstrong Foundation (LAF) i 1997 med det mål å hjelpe og støtte kreftrammede og overlevende. I 2004 inngikk LAF og Nike et samarbeid og man produserte gule plastikkarmbånd med bokstavene Livestrong inngravert. Inntektene fra salg av armbåndene skulle gå til forskning og støtte til kreftrammede. Livestrong-armbåndene ble veldig populære og det er per august 2012 solgt over 80 millioner av dem.

Etter at Armstrong ble dopingdømt i 2012 ble han bedt om å trekke seg fra Livestrong, som ønsket å arbeide videre uten innflytelse og påvirkning fra sin grunnlegger. Armstrongs tidligere hovedsponsor Nike trakk seg, i likhet med andre profilerte sponsorer, i kjølvannet av  dopingavsløringene i 2012.

Armstrong var gjennom hele sin karriere utsatt for en rekke doping-spekulasjoner. Han har i motsetning til mange av sine konkurrenter ikke testet positivt i offentliggjorte dopingprøver, men etter at flere av hans gamle lagkamerater i US Postal hevdet å ha sett Armstrong dope seg valgte USAs antidopingbyrå (USADA) i 2012 å åpne voldgiftssak mot Armstrong. Armstrong hevdet gjennom hele prosessen at han var uskyldig, men saken konkluderte i august 2012 med at Armstrong valgte å ikke kjempe videre mot anklagen. 

USADA regnet dette for en innrømmelse av skyld og utestengte Armstrong fra all konkurranseidrett for all framtid, i tillegg til å fradømme ham alle titlene i Frankrike Rundt. Armstrong, på sin side, mente at USADA ikke hadde rettslig myndighet til å gjøre dette, men USADAs konklusjoner ble støttet av Det internasjonale sykkelforbundet (UCI).

UCI, som selv har blitt anklaget for å ha dekket over Armstrongs dopbruk, annonserte i oktober 2012 at de ville alle Armstrongs profesjonelle sykkelseire vunnet etter 1. august 1998. Dette inkluderer alle de syv seirene i Frankrike Rundt. Den internasjonale olympiske komité fulgte opp med å stryke Armstrongs bronsjemedalje fra det individuelle temporittet i OL i Sydney.

I et intervju med journalisten Oprah Winfrey i januar 2013 innrømmet Armstrong for første gang at han han hadde benyttet seg av ulovlige dopingpreparater gjennom mesteparten av karrieren. Han fortalte her at han hadde gjort bruk av systematisk bloddoping, veksthormoner, injisering av testosteron og kortison, og dermed jukset seg blant annet til alle sine syv seire i Frankrike Rundt. 

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.