Eratosthenes, gresk matematiker, astronom og geograf. Eratosthenes var født i Kyrene og studerte i Alexandria. Etter videre studier i Athen vendte han tilbake til Alexandria, hvor han tilbrakte resten av sitt liv som bibliotekar for det store biblioteket.

Et av hans viktigste arbeider er gradmålingen mellom Alexandria og Syene, hvorved han bestemte Jordens omkrets med en nøyaktighet som avviker ca. 10 % fra den sanne verdien. Her benyttet han seg av den omstendighet at solstrålene ved sommersolverv falt loddrett ned i en brønn i Syene, mens samtidig skyggemåling i Alexandria viste en solvinkel som avvek fra senit med 1/50 av sirkelen. Avstanden mellom Alexandria og Syene anslo han til 5000 stadier, og beregnet dermed meridiankvadranten til 11 562 500 m.

Eratosthenes' navn er ennå knyttet til «Eratosthenes' såld», en metode til bestemmelse av primtallene. Man skriver opp tallrekken så langt man ønsker å gå (til tallet N), og stryker ut alle partall unntatt det første 2. Det første tall etter 2 som ikke er strøket er 3, og man tar vekk hvert tredje tall etter dette, dernest er 5 det første tall som ikke er strøket, og hvert femte tall deretter strykes ut. Slik fortsetter man inntil det neste resterende tallet som ikke er strøket er større enn \(\sqrt{N}\). Tallene som da står igjen (2, 3, 5, 7, 11, 13...) er primtallene. I denne forbindelse bør nevnes Viggo Bruns anvendelse av Eratosthenes' såld til bestemmelse av viktige egenskaper ved primtallenes fordeling.

Eratosthenes innførte også en historisk kronologi. Blant hans rent matematiske arbeider kan nevnes et apparat til løsning av problemet om kubens fordobling.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.