vitaminer - historie

Brun, upolert ris og hvit, polert ris. Japanske Kanehiro Takaki påviste i 1887 at sykdommen beriberi kunne forhindres ved å spise upolert ris. Senere fant man ut at sykdommen skyldes mangel på tiamin (vitamin B1), som blant annet finnes i skallet på brun ris.
ris av /iStock. Gjengitt med tillatelse

Begrepet vitaminer er vel hundre år gammelt, men at det kan være sammenheng mellom sykdom og mangelfull diett har vært kjent langt tilbake i tiden.

Faktaboks

Uttale
vitamˈiner

Hippokrates nevner at lever helbreder nattblindhet. Tran har vært brukt mot rakitt, frisk frukt og grønnsaker mot skjørbuk siden 1700-tallet. I 1747 gjennomførte den britiske legen James Lind et kontrollert forsøk, et av de første i sitt slag, som demonstrerte den positive effekten av sitrusfrukt på pasienter med skjørbuk. Undersøkelsen bidro på sikt til å utrydde skjørbuk fra den britiske marinen.

I 1887 demonstrerte Kanehiro Takaki at beriberi, en sykdom i nervesystemet som var vanlig hos japanske sjøfolk, kunne forhindres ved å spise upolert ris. Den nederlandske legen Christiaan Eijkman fremkalte 1897 en lignende sykdom hos fugler, og viste at upolert ris eller et ekstrakt fra risskall kunne kurere sykdommen.

I 1912 viste så Frederick G. Hopkins i England eksperimentelt at dyr trenger mer enn protein, fett og karbohydrat for å vokse normalt. Han postulerte at en eller flere «aksessoriske faktorer» også var nødvendig. Samme år isolerte polakken Casimir Funk et amin fra risskall som var i stand til å kurere beriberi. Siden den aktive faktoren var et amin, og samtidig livsnødvendig (vita betyr liv på latin), introduserte han termen vitamin. Mange av de senere oppdagede vitaminer er imidlertid ikke aminer.

Les mer i Store norske leksikon

Eksterne lenker

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg