Midthavsrygg, lang undersjøisk fjellrygg som reiser seg 1–3 km over den omgivende havbunnen i Atlanterhavet, Det indiske hav og det sydlige Stillehav. Ryggene kan være omkring 1500 km brede og strekke seg gjennom hele lengden av verdenshavene. Noen steder bryter de havflaten som vulkanøyer.

I Atlanterhavet ligger midthavsryggen midtveis mellom landområdene på begge sider, og avspeiler nøyaktig konturene av kystene. Andre steder har havryggene en mer uregelmessig plassering i forhold til landområdene. Langs midten av ryggene er det en sentral kløft eller riftdal, hvor det er vulkansk virksomhet og hyppige jordskjelv.

Berggrunnen under verdenshavene er ung sammenlignet med landområdenes. Teorien om havbunnspredning forklarer dette ved at verdenshavene utvider seg idet det veller opp basaltisk lava langs den sentrale riften i midthavsryggene. De nydannede vulkanske massene avkjøles, glir ut til siden og synker etter hvert som nytt materiale kommer opp fra dypet. 

Les mer om platetektonikk.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.