caritas

Artikkelstart

Caritas er betegnelse både for Guds kjærlighet til mennesker og for den kristne nestekjærlighet. Caritas er vesensforskjellig fra den begjærende kjærlighet: eros, amor.

Faktaboks

Uttale
cˈaritas
Etymologi
latin ‘den forbarmende kjærlighet’, gresk agape

Augustin (354-430) søkte å skape en syntese mellom eros og agape i caritas som det tredje kjærlighetsbegrepet. Han var tidlig påvirket av nyplatonismen, hvor sjelen søker å frigjøre seg fra kroppens fengsel for å kunne skue det sanne og det gode. Dette skjer gjennom eros. Etter hans omvendelse til kristendommen får agapemotivet en sterkere posisjon, men hviler på en nyplatonsk dualistisk antropologi knyttet til sjel og kropp. Menneskets sjel strekker seg mot Gud, mens kroppen er bundet til det jordiske. Som syntese mellom av eros og agape blir caritas hos Augustin primært åndelig, ikke kroppslig. Kjærligheten, caritas, åndeliggjøres.

I sitt hovedverk Summa Theologiae definerer Thomas Aquinas (1225-1274) caritas som kjærligheten som forener mennesket med Gud. Caritas er ifølge ham den fremste av dydene. Denne «åndelige» kjærlighet til Gud reflekteres også i menneskets kjærlighet til sin neste. Nestekjærlighet i form av karitative gjerninger (veldedighet) er uttrykk både for kjærlighet til Gud og til menneskene.

Les mer i Store norske leksikon

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg