Thomas Henry Huxley, britisk naturforsker. Kom fra små kår, men klarte å få medisinsk eksamen ved universitetet i London i 1845. Var deretter som lege med på marinefartøyet Rattlesnakes tokt til Australia og Ny Guinea 1846–50 og drev herunder anatomiske studier, som resulterte bl.a. i boken On the Anatomy and the Affinities of the Family of Medusae (1849) og On the Oceanic Hydrozoa (1859), hvor han beskriver hydrozoenes anatomi og biologi og klarlegger deres forplantningsforhold. I 1854 ble Huxley professor ved Royal School of Mines i London, og i denne tid ble hans interesse for paleontologi vakt. 1863–70 var han professor i sammenlignende anatomi ved Royal College of Surgeons og var til sin død dekan og æresprofessor i biologi ved Royal College of Science. Huxleys vitenskapelige produksjon var meget omfattende. Han fremsatte bl.a. kimbladteorien, tok livet av Goethes teori om at kraniet er bygd opp av omdannede ryggvirvler, Sir R. Owens urtypeteori og påstanden om at menneskehjernen inneholder deler som ikke finnes hos de andre pattedyrene. Men særlig stor betydning fikk Huxley gjennom sitt arbeid i skolekommisjonen for en ny skoleordning, sine nyskapende lærebøker i naturfag og sitt arbeid med organisering av den praktisk-vitenskapelige fiskeriforskning, et arbeid som fikk betydning også for Norge. Huxley var en av de ivrigste forkjempere for Darwins utviklingslære, selv om han ikke var enig med Darwin på alle punkter. Huxley var den første biolog som mente det måtte forekomme plutselige arvelige forandringer, og foregrep således mutasjonsbegrepet. Også som essayist, taler og populærvitenskapelig forfatter bidrog han med mye og var med på å skape en spesiell engelsk tradisjon på dette området.

Blant hans mange verker skal, foruten de to allerede omtalte, nevnes: Evidence as to Man's Place in Nature (1863), A Manual of the Anatomy of Vertebrated Animals (1871), A Manual of the Anatomy of Invertebrated Animals (1877), og de mer filosofisk betonte Science and Culture (1881), Essays on Some Controverted Questions (1892) og Evolution and Ethics (1893). Huxley er et av de største navn i 1800-tallets vitenskap.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål til artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.