Robert Louis Stevenson

Faktaboks

Robert Louis Stevenson
uttale:
stˈi:vənsən
født:
13. november 1850, Edinburgh, Skottland
død:
3. desember 1894, Samoa

Robert Louis Stevenson var en skotsk forfatter, og mest kjent for romanene Skatten på Sjørøverøya (1883) og Dr. Jekyll og Mr. Hyde (1886). Han var svært populær i sin samtid, bøkene ble oversatt til en mengde språk og finnes også i mange norske versjoner.

Bakgrunn

Stevenson var født som enebarn inn en ingeniørfamilie i Edinburgh. Han var sykelig hele livet, med en luftveislidelse som gjorde han svært tynn. På grunn av helseproblemene måtte en god del av skolegangen erstattes med privatundervisning, men han ble til slutt ferdig utdannet advokat, uten noen gang å utøve yrket.

Stevenson skal ha arvet skriveinteressen fra faren, som oppmuntret han og betalte for å trykke hans første historiske essay som 16-åring. Han begynte karrieren som essayist og reiseskildrer, og fortsatte å skrive i disse sjangrene hele livet.

Romanene

Berømmelsen kom likevel med Skatten på Sjørøverøya (Treasure Island) i 1883, en velskrevet og spennende fortelling om sjørøvere og skattejakt som er blitt en klassiker i sitt slag. Han skrev flere andre fortellinger i samme sjanger.

Stevensons historiske romaner, som fortsetter tradisjonen fra Walter Scott, ble straks populære og leses fremdeles: Kidnapped (1886), The Master of Ballantrae (1889) og Catriona (1893). Den siste, Weir of Hermiston (1896), var ufullført da han plutselig døde av en hjerneblødning som 44-åring.

Kortromanen The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde (1886) blir regnet som en tidlig psykologisk thriller. Historien om den gode legen som blir morderisk psykopat ved å innta et serum, er blitt gjenbrukt i så mange versjoner at tittelen er blitt fast uttrykk for en dobbeltnatur, eller psykens dag- og nattside.

Novellene

Novelleformen passet kanskje Stevenson aller best, og samlingen The Merry Men (1887) inneholder fine eksempler på hans fortellerkunst. Hans bruk av dialekt i sine bøker fra Skottland fikk også betydning for den skotske litterære «gjenfødelse» på 1900-tallet.

Stillehavet

Stevenson med kone (til venstre) og mor (til høyre).

Av .

Stevenson brukte mye av sitt relativt korte liv på reiser i Europa, USA og til ulike Stillehavsøyer. Han giftet seg med den ti år eldre, fraskilte Fanny Osbourne, som var en viktig støtte for arbeidet hans. Hennes rolle er belyst i fjernsynsfilmen Mrs Robert Louis Stevenson fra 1955. Noen av fortellingene skrev han også sammen med stesønnen Lloyd Osbourne. De siste fire årene hadde de en eiendom på Samoa, der Stevenson døde i 1894.

I norsk oversettelse

Stevenson er en av de forfattere som oftest blir oversatt til andre språk, og det finnes svært mange norske versjoner etter Ingeborg von-der-Lippe Konows og Carl Nærups tidlige oversettelser. Det finnes i alle fall sju oversettelser før første verdenskrig, og en stor interesse rundt midten av århundret. Likevel er det ofte et problem at bøkene hans blir oversatt i forkortede utgaver, noe som har skadet Stevensons litterære omdømme på 1900-tallet. Den følgende listen gir et inntrykk av feltet, men er ikke uttømmende.

Treasure Island (1883):

  • Ingeborg von-der-Lippe Konow, Sjørøver-øen (1900).
  • A. R., Skatt-øyi (1915)
  • Aslaug (Vaa) Raknes, Sjørøver-skatten: forteljing (1930). Kanskje samme som i 1915.
  • Kari Borg og Sigurd Dyvik, Skattøya (1950)
  • A.S. Seeberg, Skatteøya (1959)
  • Med tittelen Skatten på Sjørøverøya: Carl Hambro (1950), Eivind Hauge (1951), Johannes Farestveit (1960), Jørn Roeim (1995, forkortet).
  • Klaus Hagerup, Skattøya (1975), Skatten på sjørøverøya (1989).

'The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde' (1886)

  • Einar Eskeland (1942), Reidar Lunde (1945), Nils Hundebo (1961), Frithjov Iversen (1967), Helge Krog (1972), Thorhild Osholm (1981), Henning Kolstad (1988), Tor Vaag (1997)

Kidnapped (1886)

  • Alf Harbitz, Snappet op (1912)
  • Med norsk tittel Kidnappet: Pan Buresund (1949), Jo Ørjasæter (1955), Frithjov Iversen (1965), Thorild Osholm (1979), Ulf Gleditsch (1987)

The Black Arrow: A Tale of Two Roses (1888)

  • A.M., Den sorte pil (1903)
  • Arne Hognestad, Svart-pili: ei forteljing fraa Rosekrigane (1922)
  • Med tittelen Den svarte pil: Sigrid Kielland (1948), Jo Ørjasæter (1952), Torfinn Haukås (1985).

The Master of Ballantrae (1889) ble oversatt av Tore Lockert som Herren til Ballantrae i 1948 og av Falck-Andersen som Arvingene til Ballantrae i 1949.

Catriona (1893) ble oversatt med samme tittel av Pan Buresund i 1949 og av Frithjov Iversen i 1966.

The Wrecker (1892) ble oversatt av Alf Harbitz i 1914 med tittelen Vrakets hemmelighed og av Falck-Andersen i 1949 med tittelen Mannen fra vraket.

Novellen 'The Beach of Falesá' (1892) ble oversatt med tittel På Falesas strand av Torleif Godmerstad i 1949 og av Olav Osen i 1977.

Dessuten var der svært tidlige oversettelser av essaysamlingen In the South Seas (1896) i C. G. Casses Sydhavseventyr, 1900, og av novellen 'The Suicide Club' i Carl Nærups Selvmordsklubben, 1901.

Midt i århundret oversatte Kirsten Bergh Ebb-Tide (1894) med norsk tittel På bunnen, og Leiv Frodesen oversatte St Ives (1897) med norsk tittel St Yves, begge i 1949.

Filmversjoner

Stevensons eventyrlige fortellinger er godt materiale for film og fjernsyn, og det finnes omlag sytten ulike Treasure Island filmer mellom 1934 og 2016. Dessuten fikk den populære antagonisten Long John Silver med treben og papegøye egen film i 1954 og omtrent samtidig fjernsynserie.

Og der er omtrent like mange Jekyll og Hyde filmer, fra de første kortfilmene i 1910 og 1912, stumfilm i 1920, talefilm i 1931 og mange versjoner mellom 1960 og 2015.

The Master of Ballantrae ble kinofilm i 1953 og kom i flere fjernsynversjoner på 1960, 70 og 80-tallet. Romanen Kidnapped er blitt laget i minst sju adaptasjoner, i 1938, 1948, 1960, 1971, 1978, 1995, 2005, noen for kino og noen for fjernsyn.

Også novellene er blitt grunnlag for filmversjoner, slik som Body-Snatcher og The Black Arrow (begge 1948), The Strange Door (1951) og The Suicide Club (2000).

Les mer i Store norske leksikon

Litteratur

  • Davies, Hunter: The teller of tales : in seach of Robert Louis Stevenson, 1994, isbn 1-85619-263-6
  • Gray, William: Robert Louis Stevenson : a literary life, 2004
  • Hammond, J.R.: A Robert Louis Stevenson companion : a guide to the novels, essays and short stories, 1984, isbn 0-333-31906-0
  • Lien, Arnstein: Tusitala, eventyrfortelleren: på hundreårsdagen for Robert Louis Stevensons fødsel, 1951.

Kommentarer

Kommentaren din publiseres her. Fagansvarlig eller redaktør svarer når de kan.

Du må være logget inn for å kommentere.

eller registrer deg