Reinhold Niebuhr var en amerikansk kulturfilosof og teolog i årene 1928–1960. Niebuhr var professor i Applied Christianity ved Union Theological Seminary, New York og forgrunnsskikkelse for en liberal og aktivistisk protestantisme.

Niebuhr ble en toneangivende kritiker av det han oppfattet å være en selvtilfreds kulturoptimisme og overfladisk sosial aktivisme, etter prestetjeneste blant Detroits bilarbeidere i 1915–1928. Han ble påvirket av 1920-årenes marxisme og 1930-årenes eksistensteologi.

Fra 1941-66 var han redaktør av Christianity and Crisis, et tidsskrift han grunnla og brukte for å argumentere for amerikansk intervensjon i andre verdenskrig. Under den kalde krigen ble Niebuhr anti-kommunist og støttet containment-politikken.

Politisk stod Niebuhr nær New Yorks liberale parti. Han var formann for Americans for Democratic Action, en progressiv lobbygruppe som har arbeidet for blant annet sosiale og økonomiske reformer siden 1947.

Niebuhr skrev flere bøker, blant annet Moral Man and Immoral Society (1932) og Reflections on the End of an Era (1934). Hans Nature and Destiny of Man (1941–43, flere senere utgaver) befestet hans ry som religiøs tenker. Hans historiefilosofi trer frem i flere arbeider, fra Faith and History (1949) til Nations and Empires (1960) og Man's Nature and His Communities (1965), og hans forkynnelse i blant annet The Children of Light and the Children of Darkness (1944, norsk utgave Kristendom og politikk, 1958).

Niebuhrs tenking inspirerte blant annet Martin Luther King jr. Senere fremhevet President Barack Obama Niebuhr som sin favorittfilosof.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om eller kommentarer til artikkelen?

Kommentaren din vil bli publisert under artikkelen, og fagansvarlig eller redaktør vil svare når de har mulighet.

Du må være logget inn for å kommentere.