Folketallet i Panama ble estimert til 3 864 000 (Verdensbanken) i 2013. Årlig befolkningsvekst 1,6 %. Forventet levealder for kvinner er 80,3 år og for menn 74,6 år.

Størstedelen av det nåværende Panama var før spanjolenes kolonisering delt i små høvdingedømmer. Cunaindianerne, som på 1500-tallet talte ca. 700 000, var de mektigste. I folketellingen i 1990 ble det registrert nærmere 48 000 cuna, disse lever i dag i provinsen San Blas, hvor de har hatt en betydelig grad av autonomi siden 1925. I provinsen Chiriquí i vest lever guayamífolket, som teller ca. 175 000, og i Darién-jungelen chocófolket, som teller ca. 15 000 i Panama. Teribe, i Bocas del Toro-provinsen, teller ca. 3000. Til sammen utgjør den indianske befolkningen ca. 300 000, eller omkring 5 % av landets totale befolkning, som for øvrig er svært sammensatt. Blanding europeisk/indiansk opphav eller europeisk/afrikansk opphav utgjør ca. 70 %, hvite 12 % og svarte 12 %, og det finnes mindre grupper av bl.a. kinesisk og indisk opphav. Disse kategoriene er imidlertid langt fra klart avgrensede.

Bosetningen finnes hovedsakelig på stillehavssiden. Ellers har urbaniseringen vært stor, og i 2013 levde 76 % av befolkningen i by. Tilstrømningen til enkelte av byene er stor og har ført til befolkningspress og sosiale problemer. Største by er hovedstaden Ciudad de Panamá.

Ca. 85 % av befolkningen er katolikker, ca. 6 % protestanter og 5 % muslimer. Kirken er skilt fra staten, og geistlige kan ikke inneha offentlige embeter.

Spansk er offisielt språk; engelsk blir også mye brukt. I deler av landet tales indianske språk, bl.a. chibcha- og chocóspråk.

Foreslå endringer i tekst

Foreslå bilder til artikkelen

Kommentarer

Har du spørsmål om artikkelen? Skriv her, så får du svar fra fagansvarlig eller redaktør.

Du må være logget inn for å kommentere.